Центральное место континента Северная Америка принадлежит природному образованию с названием Великие равнины. Впечатляющие по своим размерам высотные плато занимают достаточно большую территорию США и юга Канады.

Где находятся Великие равнины

Великие равнины Северной Америки протянулись в меридиональном направлении между горами Кордильеры в западных районах и восточными Центральными равнинами. Основная часть этих территорий расположена в пределах территории США и частично в южных канадских провинциях:

США (штат)

Канада (провинция)

Южная Дакота Саскачеван
Северная Дакота Манитоба
Колорадо Альберта
Вайоминг
Небраска
Техас
Монтана
Оклахома
Канзас
Нью-Мексико

Огромные и протяжённые равнины имеют деление на основные зоны (плато):

  • Эдуардс.
  • Льяно-Эстакадо.
  • Центральные Высокие равнины.
  • Миссури.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные фактыВ северной стороне огромный участок Великих равнин расположился в бассейне реки Маккензи. Граница этого региона проходит на переходе таёжных лесов в лесостепи в границах реки Норт-Саскачеван. С южной стороны разделение рассматриваемого географического объекта проходит по линии между Мексиканским нагорьем и Северо-Американской тектонической плиты.

Ещё один природный раздел Великих равнин уступного характера определился на юго-востоке этих территорий. Здесь проходит граница между Центральными равнинами и Береговой низменностью Мексиканского залива.

Основные характеристики

Череда предгорных плато, именуемых Великие равнины, протянулись с юго-востока от 37° с.ш. в северо-западном направлении до 97° з.д. на расстояние в 3,6 тыс.км. При этом, объект имеет среднюю ширину 500-800 км.и общую площадь в 1,3 млн.км². Высотный максимум рассматриваемых территорий: гора Ханри-Пик (2207 м.), расположена на хребте Блэк-Хиллс.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

Сама поверхность Великих равнин имеет характеристику плавного увеличения высоты. Эти значения меняются от высоты в 500 м. на востоке до 1700 м. на западе. Многие участки этой территории сильно прорезаны руслами рек с образованием целой сети отдельных долин.

В таких местах присутствуют высотные уступы (до 300 м.) и в длину до 300 км. (например — Пайн-Ридж). Данные уступы определяют разделение Великих равнин на отдельные 4 участка (плато), описанных выше.

В южной части географического объекта до 38° с.ш. на плато Льяно-Эстакадо и Эдуардс присутствуют карстовые формы из известняка, выраженные в широких столовых возвышенностях. В средней части рассматриваемой территории находится разветвлённая структура оврагов (бленды) глубиной свыше 100 м, а в северной части от 48° с.ш. уже наблюдается холмистая поверхность.

Климат и погода

Главными факторами погодных преобразований Великих равнин являются значительное отдаление от морских побережий, огромная меридиональная протяжённость и определение рельефа на подавляющей части всей площади территорий как равнинного. Сами равнины находятся в коридоре прохода воздушных масс.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

Это движение воздуха зарождается на Тихом океане и проходит через горную гряду Кордильер. При этом широкие воздушные струи имеют мощное и свободное перемещение в районах равнин. Это определяет в данном регионе неустойчивые погодные условия и серьёзный перепад температур в любое время года.

Для средней площади равнин (до 35° с.ш.) характерен умеренный климат, а южная часть определена климатом субтропическим. Основная часть осадков приходится на лето, и приходят они в основном из Мексиканского залива и с Атлантики. Это обуславливает уменьшение годовых сумм осадков с юго-восточной границы Великих равнин (600 мм в год) на их северо-западную оконечность (300 мм в год).

В зимний период на севере и юге равнин наблюдается существенная разница в температурном режиме, при этом, летние температуры везде имеют высокие значения.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные фактыСевероамериканские Великие равнины на огромных просторах имеют существенные перепады температур, как в сезонном формате, так и в суточном промежутке времени. На протяжении 24 часов температура воздуха может поменяться на десятки единиц.

Этому способствует свободное движение воздуха в меридиональном направлении, что приводит к возникновению ураганов в весенний и осенний периоды.

На севере равнин зима довольно длительная со средней t° в -12°C и с наличием покрова из снега. А на юге этого региона средняя зимняя t° равна +5°C с отсутствием снега. Но, при этом, нередки приходы сильных морозов от -40°C на севере и до -20°C на юге. Такие падения температуры вызваны появлением северо-западных ветров и сопровождаются пургой.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

Также, в зимний период с гряды Скалистых гор могут подуть тёплые ветра («шинук»), а t° за насколько минут подняться на 20°C и привести к резкой оттепели. Зима около Скалистых гор более тёплая, чем в восточных районах.

На юге Великих равнин летом t° воздуха достигает величин до +30°C с нехваткой влаги. На севере региона летняя t° не превышает +20°C, а на основной площади рассматриваемой территории летние t° бывают порядка +24°C. В особенно жаркие дни нередко возникают торнадо.

Геология

Великие равнины с геоморфологической точки зрения являются предгорными плато Кордильер. В их основании расположен твёрдый кристаллический фундамент Северо-Американской платформы.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

В земных глубинах, на расстоянии более 1 тыс.м. от поверхности земли, расположились кристаллические образования докембрийского периода. На них находятся песчаники и известняки, относящиеся к верхнепалеозойским и палеогеновым осадочным породам.

К вышеуказанным породам и отложениям относятся также продукты разрушения Кордильер — породы, имеющие рыхлый, лессовидный характер. В некоторых местах они сочетаются с молодыми геологическими образованиями складчатой формы и образуют единичные горы.

Рельеф

Рельефный рисунок Великих равнин определён обособленными уступами, появившихся в результате природных эрозионных процессов. В южной части равнин имеются высотные плато столового типа Льяно-Эстакадо и Эдуардс. Они прорезаны реками с малым водостоком большую часть года (не редко пересыхающих), имеющих долины глубокого и узкого параметров.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

Эти долины имеют выходы известняковых пород в результате происходящих карстовых процессов. Выше 35° с.ш. начинается огромный участок Высоких равнин. В этих краях эрозионные природные процессы носят ещё более интенсивный характер. При обильно выпадающих осадках, или активном таянии снегов, происходит лавинообразный рост оврагов с глубиной до 120 м.

Эти овраги разрастаются разнонаправленно, образовывая огромные участки земли, не пригодные для использования человеком.

Ещё севернее (после 42° с.ш.) Высокие долины через уступ Пайн-Ридж переходят в значительно более заниженное плато Миссури. Рельеф этой равнины так же невероятно пересечён и отличается большим разнообразием. Для плато Миссури характерны отдельные высокие участки, окружённые низменностью. Эти участки являются продуктами эрозии и выглядят сухопутными высотными островками.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

Отдельным природным эпизодом здесь возвышаются горы Блэк-Хилс высотой в 2 тыс.м. С вершин Скалистых гор на огромную площадь стекают реки, которые рассекают равнину долинами, имеющими значительную ширину и глубину. Берега рек прорезаны многочисленными оврагами.

Великие Равнины — предгорное плато в США и Канаде, к востоку от Скалистых гор, краткий обзор:

При переходе плато Миссури к плато Альберта (52° с.ш.) рельеф местности имеет ледниковое покрытие и холмистую поверхность. Между холмов не редко расположены озёра запрудного моренного характера и водопады от протекающих рек.

Природные воды

Великие равнины Северной Америки имеют свой водный баланс, определённый природными и рельефными условиями.

Крупные реки:

  • Рио-Гранде.
  • Платт.
  • Миссури.
  • Уайт-Ривер.
  • Канадиан.
  • Колорадо.
  • Арканзас.
  • Пекос.

В этом регионе реки в основном принадлежат бассейну реки Миссисипи. Исключение составляют водные артерии крайнего севера и юга. Причиной такого положения является блокирующее воздействие мощных ледниковых пластов, которые дали своё направление движения водных потоков на юг.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

Исключением такого положения определились реки Ред-Ривер и Саскачеван — они впадают в озёра, расположенные в Канаде. А в районе крайнего юга у Великих равнин существует множество некрупных рек. Своё начало они берут в Скалистых горах и оканчиваются своё движение в Мексиканском заливе.

Эти реки в летний период имеют минимальный водосток, и наибольшее количество влаги получают при таянии снегов в горных хребтах и выпадении обильных дождей. В это время наблюдаются короткие, но крайне бурные паводки, и происходит природный процесс переноса взвешенных наносных отложений. Паводковые речные наносные фракции, осевшие в поймах рек, перемещаются мощными ветрами на восток региона.

Для судоходства в районах Великих равнин используются только самые крупные и полноводные реки, а большинство водных артерий применяется для орошения. Паводковые воды направляются людьми для накопления в ирригационных водохранилищах и применяются в засушливое время года.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

Отдельным объектом водного баланса Великих равнин считается гигантский подземный природный резервуар воды Огаллала. Его протяжённость с севера на юг составляет 1,3 тыс. км, и глубина залегания воды составляет 30-300 м. При этом, мощность самого водяного слоя составляет 120 м. Вода из этого природного резервуара активно применяется людьми в орошении и для бытовых нужд.

Население

Население, проживающее на территории Великих равнин составляет порядка 20 млн.чел. (2013 г.) при плотности 15,4 чел/км². Языки общения жителей этого региона — английский, индейские наречия.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

Этнический состав — преобладающим населением являются белые американцы и афроамериканцы. Далее по количеству следуют метисы, и на последнем месте остаются коренные жители Северной Америки — индейцы.

Индейские племена:

  • апачи;
  • сиу;
  • оджибуэи;
  • кри;
  • команчи;
  • шайенны;
  • пауни;
  • ассинибойны;
  • уичита.

Основной религией на данных территориях является христианство католического и протестантского направлений.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

Крупнейшие города:

  • Сан-Антонио (США) — 1,4 млн.чел. на 2012 г.
  • Даллас (США) — 1,24 млн.чел. на 2012 г.
  • Калгари (Канада) — 1,09 млн.чел. на 2012 г.
  • Виннипег (Канада) — 0,66 млн.чел. на 2012 г.

Кроме городского населения в регионе Великих равнин присутствуют и жители сельского направления. Основной вид выращиваемой культуры — это пшеница, что и определило формирование здесь «пшеничного пояса». В достаточной мере развито здесь и животноводство.

Флора

Великие равнины Северной Америки в своей естественной среде представляют степную и лесостепную растительность. На территории Канады (провинция Альберта) леса хвойных пород (белая ель, лиственница) и других деревьев (тополь, берёза, осина) переходят в лесостепь, которая охватывает северные степи региона.

Травы здесь растут злаковых видов, а почвы — лесные серые и в виде подзольных чернозёмов. Далее на юго-восток с появлением степных просторов почва приобретает вид обыкновенного чернозёма с преобладанием житняка и ковыля.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

Каштановые почвы с низкотравной растительностью характерны для западных районов Великих равнин. Нечастая растительность здесь представлена травой грама, бизоновой травой, пасхальным цветками и флоксами. Но в гористой местности Блэк-Хилс склоны покрыты лесом.

Юго-западная местность данного региона определена зарослями суровых колючих кустарников — акацией и мескита. А уже на самом юге (плато Эдуардс и Льяно-Эстакадо) при крайне разрежённом травяном покрове произрастают трава селин, юкки, кактусы и агава.

Фауна

Животный мир Великих равнин понёс большие потери при появлении и деятельности европейцев. Фактически исчезли все крупные травоядные животные. Прежде всего, это касается знаменитого североамериканского бизона — баффало. Сейчас это животное встречается только в специально охраняемых участках (заповедниках) и его популяция крайне мала — всего несколько тысяч особей.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

Для сравнения: до появления европейцев бизонов насчитывалось 60 млн. особей. В тех же заповедниках можно встретить лося, оленя вапити, броненосцев, опоссумов.

При этом нашли распространение суслики, сурки, луговая собачка. На равнинах встречается койот. Много здесь живёт и птиц: грифы, мексиканский сокол, тетерева, белоголовые орланы. Присутствует большое количество насекомых и пресмыкающихся (например, гремучая змея), при этом отмечается огромное количество летучих мышей-складчатогубов.

Экономика

Экономика на территории Великих равнин выражена следующими направлениями:

Промыш-ленность

Растение-водство

Животно-водство

Полезные ископаемые

 

Сфера услуг

Машиностроение Горох Овцеводство Бурый уголь Транспортные
Авиастроение Кукуруза Крупный рогатый скот Природный газ Туристические
Цветная металлургия Сорго Ангорские козы Нефть Торговые.
Чёрная металлургия Хлопок Калийная соль Страховые
Нефтехимическая Пекан Глауберова соль Финансовые
Химическая Пшеница Редкоземельные элементы
Электротех-ническая Подсолнечник Бентонит
Атомная Виноград
Автомобиле-строение Овощи
Деревообра-батывающая
Пищевая

Наличие полезных ископаемых Великих равнин связано с различными геологическими структурами региона:

  • Нефтегазовые бассейны: Пермский, расположенный в Техасе и Нью-Мексико (4,5 млрд.т. нефти и 2,4 млрд.м³. газа) и Западный, находящийся в Канзасе и Оклахоме (2,5 млрд.т. нефти).
  • Рядом с городом Амарилло (граница Оклахомы и Техаса) расположено гигантское месторождение газа Пенхендл-Хьюготон в 2 трлн.м³.
  • На западе равнин у прогиба Скалистых гор находятся каменноугольные бассейны мезозойского возраста.
  • На севере региона раскинулся огромный буроугольный бассейн Форт-Юнион с запасами угля в 600 млрд.т.
  • В канадской провинции Саскачеван разведан и запущен в работу огромный бассейн калийных солей с запасом в 16 млрд.т.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

В сельском хозяйстве Великих равнин преобладающими являются пастбищное скотоводство и производство пшеницы. По объёму выращиваемой пшеницы данный регион называют «Всемирной житницей».

Достопримечательности

Великие равнины Северной Америки, занимающие огромную площадь и имеющие богатое историческое прошлое, не обделены различными достопримечательностями.

Исторические:

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

  • Национальный монумент «Скальные жилища Хилы», XIII в. (штат Нью-Мексико, США). Исторический памятник находится в пустыне Хила на юге округа Катрон. Скальные жилища представляют собой место жительства доисторических людей в пещерах скальной породы, доработанных людьми до нужных параметров.
  • Исторический парк Сан-Антонио (штат Техас, США). Площадь парка составляет 334 га, и в его состав входят 5 старинных испанских храма колониальных времён (1690-1720 г.). Некоторые из этих миссий действуют и сейчас.
  • Национальный парк «Старый форт Бент» (1833 г.) — штат Колорадо, США. Национальный исторический музей Олд Бентфортс расположен около Ла-Джунты. Форт выполнял роль опорного пункта в торговле с индейскими племенами. Крепость была сожжена в 1853 г. после эпидемии холеры и полностью восстановлена в 1976 г.
  • Музей Дикого Запада — штат Канзас (Додж-Сити), США. В городе Додж-Сити расположился BootHillMuseum, рассказывающий о бытовой обстановке XIX в. А сам Додж-Сити в своём архитектурном обличии является примером стиля эпохи Дикого Запада.
  • «Главная улица Америки» (U.S.Route 66) — штат Нью-Мексико, США. Дорога имеет и другие названия: «Мать Дорог», «Дорога путешественников и авантюристов» и была построена в 1926 г. Эта дорога связала города Чикаго и Лос-Анжелес, протянувшись на расстояние 3940 км через несколько штатов, связав восток и запад США.

Природные:

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

  • Бизоньи заповедники Вуд-Баффало и Элк-Айленд — провинции Альберта и Северо-Западные территории, Канада. Вуд-Баффало (1922 г.) имеет площадь 44,8 тыс.км². и является крупнейшим по территории природным охраняемым объектом. Этому парку присуще сочетание хвойных лесов, прерий, лугов и озёр. Объект знаменит самым большим поголовьем американских бизонов, наличием оленей, лосей, волков и местом гнездования многих птиц. Парк Элк-Айленд (1913 г.) имеет площадь 194 км². на территории которого живут вапити, лоси, бизоны и чернохвостый олень.
  • Национальная степь Оглала — штат Небраска, США. Один из многочисленных бэдлендов («плохая земля») рассматриваемых территорий и находится в пределах штата Небраска.
  • Национальный парк Биг-Бенд (1944 г.) — штат Техас, США.Площадь заповедника составляет 3,3 тыс.км². и его большую часть занимает пустыня Чиуауа покрытая кактусами, юкками и агавой. Посередине этой пустыни течёт Рио-Гранде — река, имеющая в поймах богатую флору и населённая многими видами животных. В этом парке раскинулась горная гряда Числа.
  • Национальный парк Бэдлендс (1978 г.) — штат Южная Дакота, США. На площади в 942 км². расположились каньоны и хребты «Плохой земли». Здесь вода, проникающая через скалы, создала фантастические по своей необычности фигуры из горных пород. К тому же, на территории парка обнаружены останки древнейших животных, живших на этой земле миллионы лет назад.
  • Национальный парк «Теодор Рузвельт» (1978 г.) — штат Северная Дакота, США.Площадь этого парка составляет 285км². и основным его назначением считается сохранение первозданной красоты прерий и бэдленда.

Охрана природы

Природа Великих равнин представляет собой достаточно обеднённый деятельностью человека естественный ландшафт. Многие животные, особенно травоядные, практически исчезли. Чтобы сохранить оставшиеся виды животных и растительности, на территории региона организованы и работают целый ряд заповедников и других охраняемых природных участков.

К вышеперечисленным объектам охраны природы можно добавить:

  • Национальный парк Макошика — штат Монтана, США.
  • Гора Харни-Пик — штат Южная Дакота, США.
  • Бракенская пещера — штат Техас, США.
  • Парк динозавров Брукс — провинция Альберта, Канада.

Любопытные факты

  • В прериях Великих равнин, ближе к Скалистым горам, нередко зимой появляется ветер «шинук». Его особенностью является то, что при нём происходит кратковременное быстрое повышение температуры окружающей среды на десятки градусов. Это приводит к интенсивному таянию снега буквально на глазах.
  • Практически исчезнувшее легендарное животное Северной Америки —бизон, имеет самое большое поголовье в 2,5 тыс. особей в заповеднике Вуд-Баффало (Канада).
  • Символом штата Колорадо является бизонова трава. Своё название растение получило за способность выживать при вытаптывании стадами бизонов.
  • Одно из самых зрелищных мероприятий, организованное людьми, проходит около хребта Блэк-Хилс. Здесь каждый год проводится международный слёт мотоциклистов — моторалли в Стурджисе, собирающее до 0,5 млн.чел.
  • В штате Техас находится Бракенская пещера. Она знаменита тем, что летом там собирается популяция летучих мышей-сладчатогубов в количестве 20 млн. особей. При таком количестве животных в пещере формируется особый климат с температурой +40°C. Вылет мышей из пещеры длится 6 ч., а залёт обратно всей колонии мышей продолжается 12 ч.
  • Для получения влаги у мескитовых деревьев и кустарников корневая система достигает длины 60 м.

Великие равнины Северной Америки на карте мира. Географическое положение, высота, природа, фото, интересные факты

Великиеравнины определены как огромная и составная часть материка СевернаяАмерика. Эта территория играет существенную роль в жизни США и Канады.

Полезное видео по теме

Великие равнины — хлебная корзина Америки:

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here