После первых двух стран у меня стало складываться определенное мнение об этом регионе. Дело в том, что я заметил здесь очень низкий уровень образования и культуры. А это, как ни странно, имеет очень большое значение в определении общего уровня жизни. Другими словами, дело не только в состоянии дорог или жилых зданий, но и в уровне образования и культуры местного населения.

Именно поэтому, когда я проводил параллели с Россией и Украиной, мне казалось, что здешний уровень жизни еще ниже, чем на Родине. На этом отрезке моего великого путешествия, я серьезно задумался об этих интересных выводах. Прожив в США десять лет, я приезжал в родные края и у меня была возможность, как говорится, со стороны посмотреть на то, как живут люди.

Но именно в Центральной Америке я пришел к выводу, что образование и культура народа очень много значит. В общении с людьми, было очевидным то, что здесь мало знают о других странах, всемирной истории, не говоря уже про науку, скажем ядерную физику или мат. анализ. А ведь в той же России или Украине совсем не сложно найти человека, с которым можно поговорить на интеллектуальную тему.

Впрочем, нужно заметить, что почти весь научно-технический и интеллектуальный потенциал был приобретен там во времена Советского Союза. А о том, что процент населения с высшим образованием очень высок, можно говорить только благодаря бесплатному образованию в СССР.

Я уже давно покинул Родину и мне сложно в полной мере судить об уровне сегодняшнего образования в независимой Украине. В 90-х годах, когда я учился, материально-техническая база школы была все еще советской. Учебники, школьная программа, наши профессиональные и дорогие сердцу учителя советской закалки. Тогда вся эта база все еще работала и именно благодаря ей я смог многого достичь.

Но вот прошло больше десяти лет и я слышу печальные новости от своих учителей. Так сложилось, что я очень тесно общался с ними будучи школьником. Благодаря отличным успехам в учебе и академическим победам на районном, областном, национальном и международном уровнях, я, возможно, и по сей день считаюсь лучшим учеником за всю историю школы.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

Поэтому каждый раз, когда я приезжаю на Родину, я обязательно навещаю своих самых близких учителей. Некоторые из них уже вышли на пенсию, многие – очень близки к этому. Они всегда рассказывают мне о новостях школы и говорят, что таких учеников, как я, уже нету. Да и в среднем, уровень успеваемости значительно снизился.

Вспоминая мой класс, мои учителя делают вывод, что по уровню знаний тогдашние троечники сейчас близки к сегодняшним отличникам. Ведь сейчас дети совсем не хотят учиться. Мало кто видит в этом перспективу, учитывая ту социально-экономическую ситуацию, которая сложилась на территории бывшего СССР. И свежеиспеченные учителя уже совсем не того уровня.

Ведь не для кого не секрет, что дипломы сейчас покупаются. И как потом такой квалифицированный специалист может чему-то научить ребенка, заинтересовать его к познанию чего-то нового. Да, плачевно, конечно, это все слышать, но именно такова сейчас ситуация.

И даже страшно себе представить, что будет, когда уйдет это советское поколение, за счет которого создается позитивная видимость на уровень жизни в России и Украине, по сравнению с Центральной Америкой.

Раз уж я заговорил о том потенциале, который был создан в Советском Союзе, хочу еще упомянуть об инфраструктуре. Путешествуя по Центральной Америке, я провел параллель с инфраструктурой на Родине. Как я уже описал, уровень инфраструктуры здесь очень низок. И это тоже негативно сказывается на общем уровне жизни.

Например, я приезжаю в Украину и вижу все еще высокий уровень инфраструктуры. Здесь тебе и широкая сеть железных дорог и атомные электростанции и предприятия машиностроения, которые производят космические корабли, что бороздят просторы вселенной. Здесь и десятки тысяч километров высоковольтных линий электропередач, газо-, нефте-, и водопроводов.

Увидишь все это, и дух захватывает, сколько наши отцы и деды построили. Опять стоит заметить, что все это было создано во времена СССР. А за последние два десятилетия, к сожалению, ничего нового не построили… Даже наоборот, ломают, разворовывают и распродают ту инфраструктуру, которую оставили нам наши предки. И что же будет, когда этой инфраструктуры не станет?

Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3
Синт-Мартен после урагана

Каменный век, как во многих областях Латинской Америки, которую мне довелось повидать. Ни водопровода, ни канализации, ни электричества, ни коммуникаций… Но тем не менее люди так живут и будут жить во многих уголках нашей планеты.

Таким образом я пришел к выводу, что, наряду с научно-техническим и интеллектуальным потенциалом, высокий уровень инфраструктуры на Родине поднимает общий уровень жизни. Хотя, если сравнивать средний уровень дохода населения, то большой разницы мы не увидим, а может даже и наоборот – в некоторых странах моего путешествия этот доход был значительно выше.

Вот такие мысли приходили ко мне в пути по Центральной Америке. Но, наверное, стоит все-таки вернуться непосредственно к моему путешествию и на время оставить философию.

Третьей страной моего маршрута был Синт-Мартен – автономное государственное образование в составе Королевства Нидерландов, расположенное в южной части острова Святого Мартина.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3
Примечательно, что этот остров является самым маленьким в мире островом, одновременно управляемым двумя независимыми правительствами. Северная его часть является заморской территорией Франции и называется Сен-Мартен. До 10 октября 2010 года, Синт-Мартен был частью Нидерландских Антильских островов, после чего получил независимость.

Флаг Синт-Мартена состоит из цветов нидерландского флага. В левой его части, на белом фоне, расположен герб страны. Он состоит из щита и восходящего над ним солнца. Внутри щита изображено здание суда, слева – национальный цветок, а справа – монумент на границе.

Спереди восходящего солнца летит пеликан, который является национальной птицей Синт-Мартена. Под щитом находится ленточка с надписью на латинском «Semper pro Grediens», что означает «Always Progressing» или «Всегда Движемся Вперед».

Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

До открытия Америки европейцами остров целиком принадлежал аравакам, которые называли его островом Соли в честь его главного богатства. В 1493 году, во время своего второго путешествия в Америку, Христофор Колумб подошел к берегам этого острова и назвал его Isla de San Martín (остров Святого Мартина), потому что на календаре было 11 ноября, День Святого Мартина.

Он объявил эту землю испанским владением, но не стал на нее высаживаться. Испания так и не сочла своим приоритетом колонизировать остров Святого Мартина. Зато уже в 17 веке Франция и Нидерланды стали активно его заселять.

Французы продвигались по своему плану по колонизации островов между Тринидадом и Бермудами, а для голландцев остров Святого Мартина был удобен, так как находился на пол пути между Новым Амстердамом (теперешний Нью Йорк) и Бразилией.

В 1631 году голландцы основали на острове форт Амстердам  для защиты от нашествий. В это же время появились и французские поселения. Но уже в 1633, во время Восьмидесятилетней Войны между Испанией и Нидерландами, испанцы полностью захватили остров, вытеснив при этом всех других колонизаторов.

Для защиты своих новых владений они построили форт и с успехом защищались от нападений нидерландцев. Но пятнадцать лет спустя Восьмидесятилетняя Война закончилась и Испания больше не нуждалась в карибской базе. Поэтому испанцы быстро потеряли интерес защищать остров Святого Мартина и полностью покинули его.

Голландцы и Французы сразу же вернулись на остров и стали развивать плантационную экономику используя рабов из Африки. Здесь успешно выращивали хлопок, табак и сахарный тростник. Оба государства часто враждовали между собой, и за два столетия колонизации граница разделяющая остров менялась 16 раз.

С окончанием рабовладельческого строя плантационная экономика пришла в упадок. С середины прошлого века в Синт-Мартене начали усиленно развивать туризм. Благодаря тропическому климату и пляжам с белоснежным песком туристический бизнес стал очень успешным. Местный аэропорт Принцессы Юлианы стал самым активным в восточно-карибском регионе.

Интересно, что посадка в нем считается одной из самых тяжелых, потому что торец взлетно-посадочной полосы примыкает к морскому берегу, и самолеты вынуждены садиться буквально над головами туристов, отдыхающих на пляже Maho Beach, тогда как сама полоса составляет всего 2 километра.

Многие туристы специально приходят на Maho Beach за острыми ощущениями, чтобы посмотреть на посадку самолета. Это стало настолько популярным, что во всех барах и кафе пляжа имеется доска расписаний авиарейсов.

Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

На сегодня население Синт-Мартена составляет около 40 тысяч человек, тогда как общее население острова – порядка 80 тысяч. Среди учреждений высшего образования стоит отметить медицинский факультет Американского Карибского Университета, который был построен в 1998 году.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

Итак, к утру 25 ноября Norwegian Dawn подошел к берегам острова Святого Мартина, к столичному городу Филипсбургу.

Это название было дано городу в честь капитана нидерландского флота Джона Филипса, который основал его в 1763 году. В этот день я проснулся довольно рано, в 6:45. В начале восьмого я был уже на верхней палубе, чтобы запечатлеть новые ландшафты. Остров встретил меня не очень приветливо – тучами и туманом.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

Позавтракав в буфете, я вернулся в каюту, собрался и пошел к выходу. С этим мне повезло, так как выход на корабле находился как раз на четвертом этаже, недалеко от моей каюты.

Процедура высадки с корабля была такой же, как и раньше, я провел магнитной карточкой по устройству, на экране монитора появилась моя фотография, и офицер дал мне добро на выход. Таким образом, в начале девятого я высадился на остров.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

В порту было несколько магазинов. Мне нужно было найти Diamond International, чтобы получить там бесплатный браслет и кулон за пять долларов. Дело в том, что получив этот браслет можно было собирать на него разные кулоны в каждом последующем порту.

К сожалению, все магазины были еще закрыты, и мне пришлось подождать до девяти часов. Я воспользовался этим временем, чтобы посмотреть портовую зону. У меня остались позитивные впечатления, так как все здесь было хорошо ухожено и чисто – ровные тротуары, посаженные пальмы, приветливые здания.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3Забрав браслет с кулоном, я решил отправиться в центр столицы. Но тут я столкнулся с трудностями, так как пешеходного сообщения между портом и городом не было. В связи с особенностями контуров и рельефа острова, чтобы попасть в центр Филипсбурга, который находился всего в полутора километрах от залива, где причалил корабль, нужно было брать водное такси за шесть долларов.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

У меня не было выбора и мне пришлось раскошелиться. Заплатив деньги, мне нацепили на руку светло-зеленый пластиковый браслет, который позволял мне целый день пользоваться услугами водного такси. Таким способом я и добрался до центра столицы.

Сердцем Филипсбурга является улица Front Street, где расположены всевозможные магазины. Здесь было все — от ювелирных изделий и одежды, до электроники.
Так как мне нужно было найти какой-нибудь сувенир на память, я решил пройтись по этим магазинам. У меня была карта этой торговой улицы, где я пометил все точки, которые мне нужно было посетить.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

Как я уже говорил, погода была пасмурная, небо заволокло темными тучами и пока я топтал узкие улочки Филипсбурга, вдруг начался сильный дождь. Из-за него мне пришлось пол часа стоять под навесом одного из магазинов. Пережидая дождь, я наблюдал за жизнью столицы Синт-Мартена.

Я заметил одну интересную вещь, что движение по дорогам в центре города было односторонним. В целом поток машин был не особо велик. Пешеходы без труда перескакивали с одной стороны улицы на другую. Многие из них, так же как и я, искали, где бы укрыться от дождя.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

Когда дождь поубавил обороты, я отправился в путь в сторону главного магазина Diamond International, где должна была присутствовать Тамара со своей помощницей Кристиной. Там были бесплатные напитки и разыгрывался бриллиантовый кулон с золотой цепочкой. Когда я туда пришел, я сразу поднялся на второй этаж в VIP зал, так как там был компьютер с интернет доступом.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

В хорошо оборудованном помещении с баром и кожаными диванами, в углу находился стол с четырьмя компьютерами. Интересно, что здесь были компьютеры Apple. Мне было немного непривычно, потому что до этого я почти не пользовался маками (так называются компьютеры фирмы Apple).

Тем не менее я с легкостью вышел в интернет с помощью браузера Safari и смог сделать кое-какие коррективы по инвестициям. Мне удалось это сделать в первый раз за время путешествия. К счастью, у меня в каюте был телевизор с бизнес каналом CNBC, что давало мне возможность следить за рыночными котировками.

Быстро завершив свой бизнес на компьютере, я подошел к бару. Там мне предложили алкогольные напитки на любой вкус. Но я решил взять простую бутылку воды. Как я уже говорил, с этим была проблема на корабле.

Воду в бутылках продавали за 10 долларов за литр. В 11 часов состоялся розыгрыш драгоценностей, но, к сожалению, из коробки с билетиками вытянули не мой билет. Забегу наперед, я почти каждый день участвовал в каком-нибудь розыгрыше бриллиантов, золота, жемчуга, танзанита или изумруда, но так ни разу и не выиграл.

Почему-то выигрывали всякие старушки, которым, на мой взгляд, меньше всего нужны ювелирные изделия. Но без подарка я не остался, Diamonds International вручил мне маленькие серебряные сережки с крошечными танзанитами.

Затем я пошел в другой ювелирный магазин Еффи за бесплатной серебряной цепочкой с кулоном. Их здесь было 4, и в каждом из них давали по такому подарку. А в Venecian Jewlers мне бесплатно дали сапфир в 1 карат.

Они конечно намекнули, что могут за определенную цену вставить его в кольцо или другую оправу. Но мне это не было нужно. Я просто ходил с картой словно искатель сокровищ и собирал всякие драгоценности в обозначенных точках.

Всю эту информацию я получил на семинаре Тамары. Многие задумаются, мол, какая же им выгода все раздавать бесплатно. Я думаю, что они надеются на покупателей, которые придут в магазин и что-нибудь купят. То есть это все в целях рекламы, чтобы заманить к себе клиентов. Но по моим наблюдениям мало кто что-то покупал.

В основном приходили за бесплатными подарками и напитками. Тем более что большую часть времени шел дождь, так что это служило, как укрытие. Еще в целях рекламы говорят, что в Синт-Мартене, наряду с некоторыми другими карибскими островами, самые дешевые цены на бриллианты, так как эти территории имеют статус дьюти-фри (здесь нет таможенных пошлин) и здесь отсутствует налог на продажу.

Но побывав во многих магазинах и поинтересовавшись ценами, я не заметил большой разницы с теми ценами, что можно найти в США, если хорошо поискать. Единственное хорошее предложение, что мне запомнилось, так это золотое кольцо с большим бриллиантом в 1 карат за 500 долларов. В США такое кольцо стоило бы около 650 долларов.

То есть можно было сэкономить 100-200 долларов. Но а все остальные цены, которые мне называли, были абсолютно не приветливыми. Видя такое скопление ювелирных магазинов, я задавался вопросом, как эти все фирмы выживают, если люди редко что покупают. В какой магазин не зайдешь, 3-4 сотрудника просто стоят без дела в отсутствии посетителей.

Ответ может быть только один – завышенные цены! Настолько завышенные, что продав несколько колец в день, можно было заплатить зарплату сотрудникам и аренду за помещение. Так что чтобы там не говорили в рекламе про дьюти-фри, у меня сложилось совсем другое мнение о целесообразности покупок драгоценностей на карибских островах.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3Последней точкой моего маршрута был ювелирный магазин Majestic, в котором мне дали коллекционную монету. Туда тоже пришла Тамара с Кристиной. Пока я пил апельсиновый сок, ко мне подошла Кристина и рассказала о себе. Она была из штата Айова и снималась в реалити-шоу во Флориде.

Она сказала, что, к сожалению, ее эпизод должны были показать по телевизору в ближайшее воскресенье и она его пропустит. Именно во Флориде она и познакомилась с Тамарой и это был ее первый круиз. В этот раз девчонки разыграли часы Seiko, но мне снова не улыбнулась удача.

В это время на улице все продолжался дождь. Так что время проведенное внутри магазинов не было потрачено зря.

После всех запланированных мероприятий я прошелся по городу, фотографируя достопримечательности и заглядывая в сувенирные магазинчики. В одном из них я за 10 долларов купил 3 сувенира-магнита и 8 открыток. Официальной денежной единицей Синт-Мартена является нидерландский антильский гульден.

Но повсеместно принимается американский доллар и большинство цен в магазинах указаны именно в долларах. Так же везде принимаются кредитные карточки, что было удобно для меня. К сожалению, я так и не смог купить местную валюту на память. Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3Закончив шоппинг, я отправился на пляж.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

В это время меня застал сильный ливень и я дернул что есть силы на водное такси. Мне пришлось подождать и я нашел небольшой навес, чтобы спрятаться от дождя. Из-за ветра он все равно попадал на меня.Синт-Мартен - остров в Карибском море, центральная Африка. Блог путешественника Alex, запись 3

Я, конечно, не боялся промокнуть, но боялся за видео и фото электронику в рюкзаке. Поэтому я прижал его к стене у себя за спиной, чтобы скрыть от дождя. Минут через 10 такси пришвартовалось к причалу. Так как я заплатил 6 долларов за проездной на день, я всего лишь показал пластиковый браслет на своей руке и зашел в катер.

Он был открытым со всех боков и его полностью заливало дождем. Немного штормило, ветер заносил дождь внутрь и все сиденья были мокрыми, так что пришлось стоять всю дорогу. Выйдя из такси, я совершил марш-бросок до корабля.

Оказавшись снова на корабле, я первым делом отправился в буфет, чтобы подкрепиться. Одной порции мне показалось мало и я поднялся на самый верх, 14 этаж, в гриль-бар Bimini. Там мой филиппинский друг Райан приготовил мне свежий гамбургер. Он рассказал мне, что жил недалеко от Манилы и уже 6 лет работает на круизных кораблях.

За время работы он побывал уже на семи разных кораблях. Он иногда выходит на сушу, чтобы погулять и походить по магазинам. Их выпускают на 2-3 часа в средине рабочего дня. Еще я заметил Олега, который помогал в буфете. Но поговорить с ним мне так и не удалось. Вечером я поужинал в венецианском ресторане. Как обычно, я заказал рыбу. Уж очень люблю ее, а в Мичигане, к сожалению, она очень дорогая.

После ужина я посмотрел бизнес-канал CNBC. В этот день фондовый рынок подскочил на 2 процента. К семи часам я отправился в театр, где в этот вечер проходило шоу комика. Мне сейчас вспомнились хорошие русские комики Задорнов и Петросян. Я всегда с удовольствием смотрел их выступления по телевизору. Но, замечу, что американский юмор тоже не плох, и я вдоволь насмеялся.

После комедийного шоу я вернулся в каюту и изучил план на следующий день. Дело в том, что каждый вечер стюард Джонни раздавал листовку с расписанием на следующий день, где можно было подробно узнать обо всем, что происходило на корабле.

Чтобы не сидеть в четырех стенах, я погулял по верхней палубе, подышал свежим морским воздухом, а потом сходил в ресторан Aqua. Как я уже говорил, я потерял 10 килограмм в течении года, поэтому хотел набрать вес. После второго ужина я вернулся в каюту уже поздно и не застал Джонни. А пока я ходил по ресторанам, он навел порядок в каюте и сделал из постели замечательного пингвина.

Оформление статьи: Владимир Великий

Видео про Синт-Мартен

Об острове Синт-Мартен:

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here