Муравьи – насекомые, которые распространены в мире по всем континентам, за исключением Антарктиды. Самые привычные для человека садовые муравьи, которые часто проникают и в жилища, имеют в длину несколько миллиметров. Но существуют и большие особи, размер которых значительно превышает средние характеристики.

Описание и образ жизни муравьев

Эти насекомые обладают необыкновенной работоспособностью, отличаются строго упорядоченным укладом жизни и распределением обязанностей. Первым натуралистом, который описал образ жизни и видовое различие этих насекомых, был энтомолог Эрих Вайсман, он же положил начало отделу зоологии – мирмекологии.

На данный момент науке известно около 1 млн различных видов муравьев, а суммарное количество всех представителей семейства составляет 20% общей численности животных планеты.

Классификационная характеристика семейства муравьиных:

Отряд Перепончатокрылые
Класс Насекомые
Тип Членистоногие
Царство Животные
Количество подсемейств 21 современных и 5 ископаемых
Количество родов 378
Ближайшие родственники Осы, сколии

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Живут муравьи всех видов семьями, в которых есть королевы, солдаты, рабочие и даже рабы. Отдельная семья строит себе гнездо – муравейник. Каждый клан знает и строго исполняет свои обязанности. Трудолюбивые насекомые способны переносить грузы, в 20 раз превышающие собственный вес. Каждый вид муравьев имеет свои особенности и законы жизни.

Тело обычных муравьев состоит из трех частей. На голове расположены глаза, сложного строения. Органом осязания служат усики, которые улавливают даже незначительные изменения в окружающей среде. Насекомые легко взбираются на всевозможные поверхности, благодаря наличию на концах лапок мелких коготков. Для употребления пищи и защиты от врагов используется жало.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Укус даже самого обычного муравья очень болезненный, кислота, которая при этом выделяется, вызывает жжение. Некоторые разновидности африканских насекомых выделяют яд, который может оказаться смертельным.

Самые большие представители муравьев

Самые большие муравьи в мире любят жаркий климат, поэтому распространены, в основном, на тропических территориях Африки, Австралии, Азии, Южной Америки. Несколько видов с большими размерами встречаются и в европейских лесах.

Formicium

Этот подвид муравьев относится к ископаемым. Formicium появились вместе с динозаврами и жили на Земле около 50 млн. лет. Впервые обнаружены и описаны эти насекомые были в 1854 году. Длина тела самки этих гигантов составляла около 7 см, размах крыльев доходил до 15 см.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Для сравнения – величина Formicium равна величине современной птички колибри. Самцы были меньше – 4-5 см. Вес таких муравьев достигал 20 мг (современный лесной муравей весит в среднем 150 мг).

Nothomyrmecia macrops

Представители древнейших животных планеты – динозавровые муравьи Nothomyrmecia macrops, живут на небольшой территории Западной Австралии. Они красного цвета, с коричневыми ногами и оранжевым брюшком. Длина этих насекомых – 5-7 мм. Обнаружена эта самая примитивная разновидность в 1931 году, в 1977 году еще одна колония была найдена на полуострове Эйр.

Жизнь данного семейства изучена мало, из-за небольшой популяции.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

И без того малое количество уничтожено в середине ХХ века при вырубке лесов и строительных работах. На данное время динозавровые муравьи занесены в Красную книгу. О жизни Nothomyrmecia macrops известно, что они живут небольшими семьями, до двух десятков особей.

В составе семьи матка, расплод, взрослые самцы и рабочие, роль которых выполняют самки, потерявшие способность производить потомство. Динозавровые муравьи ведут ночной образ жизни, строят невысокие муравейники.

Camponotus gigas

Это многочисленное семейство муравьев обитает в тропических лесах на территории Таиланда, Индонезии, Малайзии.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Их особенности:

  • Средние размеры самцов и рабочих – 18-22 мм. Длина муравьев солдат и матки доходит до 30-31 мм. Охранники-солдаты отличаются большой шириной головы – до 7 мм (у остальных – 3-3,5 мм).
  • Цвет туловища Camponotus gigas черный, задняя часть или абдомен – коричневая. У некоторых подвидов лапки желтого цвета.
  • Живут семьями до 8 тыс. членов в одной.
  • Селятся колониями в земле или у подножия деревьев. В одной колонии может находиться до 14-15 гнезд. Иногда территория поселения этих насекомых может занимать площадь около гектара.
  • Основная пища Camponotus gigas – падаль, насекомые, фрукты, семена, сахаристые древесные выделения, экскременты насекомых и птиц.

Интересное и уникальное явление — бои муравьев–солдат за территорию, которые часто можно наблюдать на границе колоний. Толкание друг друга усиками может продолжаться на протяжении всей ночи. Те, кто оказался слабее, уходят искать другое место для жительства.

Camponotus vagus

Муравьев, которых можно считать одними из видов самых больших в мире, можно встретить и в европейских лесах. Camponotus vagus или черные древоточцы встречаются на территории Урала, Западной Сибири, Северной Азии.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Особенности:

  • Размер тела матки достигает до 16 мм, самцы менее крупные – от 6 до 15 мм.
  • Семьи насчитывают до 4 тыс. особей, иногда встречаются и более многочисленные муравейники.
  • Окрас у Camponotus herculeanus – черный, солдаты отличаются едва заметными серыми полосками на спине.
  • Муравьи любят тепло, для жилья выбирают хорошо освещенные поляны, песчаные почвы. Место для будущего муравейника выбирает королева – матка, чаще всего им становятся старые трухлявые пни.

Camponotus vagus – очень агрессивные муравьи, рьяно защищают свою территорию. Питаются они, как и большинство видов, мелкими насекомыми, фруктами, не брезгуют и падалью.

Camponotus herculeanus

Еще одни представители европейских муравьев – древоточцы красногрудые. От черных собратьев их отличает красный окрас грудки. Остальные части туловища черного цвета. Встретить представителей этого рода можно в лесах Сибири, Америки, северных районах Азии. Так же, как и черные, Camponotus herculeanus любят устраивать свои гнезда в старых пнях, под корой деревьев.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Устройство семьи – одна королева, касты солдат и рабочих. Самцы достигают размеров 10-15 мм, матка – до 20 мм.

Одна семья может занимать несколько деревьев, количество ее членов иногда достигает до 10 тыс. особей. Эти муравьи наносят значительный вред, разрушая заготовки древесины. Красные древоточцы ведут активный образ жизни, пищу добывают в одиночку, но дисциплинированно все доставляют в семью.

Paraponera clavata

Муравей–пуля, муравей–24 часа – такие наименования получил этот вид насекомых за очень болезненные укусы, боль от которых донимает пострадавшего на протяжении суток.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Краткая характеристика этих представителей муравьиных:

  • Места обитания – тропические области Центральной и Южной Америки.
  • Окрас – коричневый, бурый, красно-коричневый. Самцы несколько светлее самок.
  • Устройство семьи: матка-королева, самцы – рабочие и солдаты.
  • Размер: самка – 28-30 мм, самцы – до 25 мм.
  • Семьи небольшие, около 1000 особей, изредка доходит до 3000.
  • Питание – мелкие насекомые, сок деревьев, нектар.

Paraponera clavata нельзя назвать агрессивными, они никогда не нападают первыми, но в случае опасности защищаются укусом, который по болезненности равен укусу 20 ос. Яд муравья-пули очень опасен для лиц, которые страдают любыми видами аллергии. Известны даже смертельные случаи.

Dinoponera

Муравьиный род Dinoponera, который включает 6 видов, обитает в тропических лесах Перу и Бразилии.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Особенности:

  • Муравьи – динозавры достигают размеров 28-32 мм, независимо от половой принадлежности.
  • Гнездо Dinoponera — глиняная плоская насыпь с большими, до 3 см в диаметре, норами. Располагаются чаще под корнями или у ствола дерева, углубляется в землю более чем на метр.
  • Численность семьи небольшая – несколько десятков особей.
  • Dinoponera – хищники, питаются насекомыми, амфибиями, птицами, рыбой. Они охотятся ночью, нападают на жертву, подавляют ее сопротивление уколом.

Почуяв угрозу, муравьи- динозавры убегают и прячутся в норы. Их укусы болезненные, но не опасны для человека, боль проходит через 10-15 минут. В семье Dinoponera несколько самок-рабочих, яйца откладывает одна из них.

Такой доминантной самкой становится та, которая выделяет специальное вещество – феромон, подавляющее волю остальных членов семьи. Под действием такого вещества, остальные особи становятся послушными, безупречно покоряются этой самке, которая становится королевой.

Муравьи-бульдоги

Самые большие муравьи в мире из древнейших видов проживают в Австралии. Из-за большой квадратной челюсти, которая выступает на 5 мм над головой, они получили название – муравьи-бульдоги (Myrmecia pavida). Это вид с примитивной организацией внешне напоминает бескрылых ос черного цвета.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Отличительные особенности Myrmecia pavida:

  • Длина туловища самцов бульдогов – 30-40 мм, королевы бывают ростом до 45 мм.
  • При угрозе нападения способны высоко подпрыгивать и отскакивать в сторону на 40 см.
  • Умеют плавать.
  • Издают стрекочущие звуки.
  • Относятся к хищникам, нападают даже на крупных насекомых, таких, как осы и пчелы.
  • Обладают хорошим зрением, нападают на любого, кто проникает на их территорию.
  • Семьи небольшие – от 10 до 100 особей.

Myrmecia pavida имеют жало с токсичным ядом, которым поражают жертву.  Укус этих муравьев опасен для человека, страдающего аллергией. В Австралии ежегодно регистрируются случаи летальных исходов после укусов муравьев-бульдогов.

Dorylus

Самые большие муравьи в мире — Dorylus nigricans, один из подвидов рода Dorylus. Темно-коричневые, почти черные муравьи-кочевники проживают в тропических африканских джунглях. Отличаются тем, что ведут кочевой образ жизни, не строят постоянных жилищ.

Dorylus nigricans в местах проживания относят к самым опасным хищникам, их колония, которая постоянно меняет место в поисках пищи, содержит до 20 млн. особей. Крайне прожорливые муравьи во время нашествия способны уничтожить сотни единиц добычи, в том числе и довольно крупных, по сравнению с насекомыми, земноводных и пресмыкающихся.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Размеры и внешний вид Dorylus nigricans отличаются в зависимости от ранга особи:

  • Рабочие муравьи самые мелкие – до 9 мм.
  • Солдаты – несколько крупнее, до 13 мм, отличаются формой крючковидных верхних челюстей.
  • Самцы – до 30 мм.
  • Самки в период созревания яиц могут достигать до 5 см.

Экзотические муравьи-гиганты в доме

Некоторые неядовитые виды крупных муравьев становятся жителями экзотических муравьиных ферм, которые носят название формикарии. Домашний муравейник – это прозрачная емкость, наполненная песком или специальным гелем, в которую заселяют муравьиную семью. Эти социальные насекомые ведут очень активный образ жизни, наблюдать за которым можно часами.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают

Особенно любят такое занятие дети. Некоторые фирмы, устанавливают формикарии в комнатах отдыха сотрудников для релаксации. Все что нужно для обустройства такого комнатного муравейника – это специальная емкость и пища для насекомых, в зависимости от вида.

Самые большие муравейники в мире

Самые большие муравейники не всегда являются домами крупных муравьев. Размеры жилища зависят от количества особей, составляющих семью. В мире известны гнезда, которые достигали до 1,7 м в высоту и около 3 м в окружности.

Самые большие муравьи в мире. Фото, видео, размеры, где обитают
Не всегда самые большие муравьи в мире делают большие гнезда.

Такие муравьиные дома обнаружены в дельте Амазонки, количество жителей в них доходит порой до десятков миллионов. Не всегда показателем величины муравейника является его высота. Если на поверхности нет подходящего материала для строительства, муравьи углубляют свои жилища на несколько метров в глубину грунта.

Автор: Надя Бойко

Оформление статьи: Лозинский Олег

Видео о самых больших муравьях

Топ 6 самых опасных и ядовитых муравьев:

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here