Термины «континент» и «материк» имеют сходные значения, поэтому в географическом описании планеты используются как синонимы.

Определение понятия «Континент»

Континенты – самые обширные участки суши. Слово образовано от латинского continens (непрерывный, связный) в середине XIX в. Сначала континенты противопоставлялись островам; границей считалась береговая линия. В современной науке о Земле значение термина расширено. Определение континента основано на различиях между океаническим и континентальным типами земной коры.

К континенту относятся структуры:

  • внутриконтинентальные – равнины и горы;
  • окраинно-континентальные – находящиеся под водой шельф и материковый склон; прилегающие острова.

Слово «материк» появилось в русской письменной речи значительно раньше, не позже середины XVIII в. Вероятно, оно образовано от прилагательного «матерОй», означавшего в славянских языках «крепкий, затвердевший, старый, основной».

Кроме того, в обыденной речи жители отдалённых и труднодоступных мест (не только островов) называют материком более обжитые территории. Термин «континент» в таком значении не используется.

Сколько континентов на Земле

Разделение земной суши на континенты может быть основано на разных критериях, поэтому существует несколько континентальных моделей. В Юго-Восточной Азии каждый из 7 крупных массивов суши принято считать континентом. Азия и Европа рассматриваются по отдельности, так же, как Северная и Южная Америки.

В восточной и южной Европе, в Латинской Америке 2 последних материка объединяют. Полученная модель «6 континентов» совпадает с разделением суши на «6 частей света», которое появилось в эпоху великих географических открытий. Сведений о строении Земли не было, поэтому наиболее важным принципом деления оказался не геологический, а культурно-исторический.

Сколько континентов на Земле. Названия, какой самый сухой, большой, маленький, кто открыл, размеры и характеристики
Все континенты земли

Ещё одно отличие: в понятие «часть света» входят близлежащие архипелаги. Так, материку Австралия соответствует часть света «Австралия и Океания», а часть света «Антарктида» кроме одноимённого континента включает в себя Южные Оркнейские, Южные Шетландские острова и несколько групп островов поменьше.

Ещё одна модель объединяет Европу и Азию (что естественно, так как самый термин «континент» означает «непрерывность»), но Америку считает двумя отдельными материками. В России именно она является общепринятой.

Модель «5 континентов», кроме того, объединяет Америки. «4 континента» предлагает считать единым целым Евразию и Африку (которые отделены друг от друга только мелкими шельфовыми морями). Р.В. Маккол в «Географической энциклопедии мира» называет этот континент Афроевразией.

Менее распространена модель, которая учитывает только населённые материки (в Антарктиде люди не живут постоянно):

  • Австралия;
  • Азия;
  • Америка (Северная и Южная считаются одним континентом, так как разделяющий их Панамский канал построен человеком);
  • Африка;
  • Европа.

Размеры материков

Континенты Земли, точнее, их береговые линии изменчивы. Они зависят от уровня воды, значит возникают расхождения в числах. Это было одной из причин пересмотра определения континента.

Континент Площадь без островов,

млн. кв. км

Общая площадь,

млн. кв. км

Евразия 53,6 56,35
Африка 29,2 30,3
Сев. Америка 20,36 24,37
Юж. Америка 17,84 18,28
Антарктида 14,03 14,11
Австралия 7,69 8,52

Евразия

Самый большой континент, на который приходится больше 1/3 суши, находится в северном полушарии. Протяжённость широтном направлении 16 000 км, в меридиональном – почти 8 000.

Крайние точки:

  • на севере: мыс Челюскин в проливе Вилькицкого между морями Карским и Лаптевых (78° с. ш. 104° в. д.);Сколько континентов на Земле. Названия, какой самый сухой, большой, маленький, кто открыл, размеры и характеристики
  • на юге: мыс Пиай (1° с. ш. 103° в. д.) на полуострове Малакка в одноимённом проливе;
  • на западе: мыс Рока (39° с. ш. 9° з. д.) на Пиренейском полуострове;
  • на западе: мыс Дежнёва (66° с. ш. 170 °з. д.) на Чукотском полуострове в Беринговом проливе.

Огромный континент протянулся через всё восточное полушарие, и немного заходит на западное. Только его омывают воды всех океанов.

По данным на 2015 г. население Евразии достигло 5,13 млрд. человек. Средняя плотность около 94 чел./кв. км, наибольшая (исключая карликовые государства Европы) – в Южной Корее (более 500). Население двух стран – Китая и Индии – вместе превышает 2,7 млрд. человек. Это самый населённый регион не только в Евразии, но и во всём мире.

На материке находятся территории 94 государств и 8 территорий, чей суверенитет не признан, из них 6 – в постсоветском пространстве. Название ввёл в научный обиход великий немецкий учёный Роберт Зюсс в классическом трёхтомном «Лике Земли» (конец XIX в).

Самые древние археологические находки сделаны на стоянке Кермек на Таманском полуострове (около 2 млн. лет назад, ранний палеолит). Предки человека распространились по материку ещё в доисторические времена, а современный облик человека сформировался 40 000 лет назад.

В Дольни-Вестонице (Чехия) с 1922 г. идут раскопки верхнепалеолитической стоянки, где найдена самая древняя печь для обжига и Вестоницкая Венера – самое раннее (не менее 25 000 лет) керамическое изделие.

Не пропустите самую популярную статью рубрики: Куда впадает река Енисей, исток, устье, описание, где находится.

Африка

Континенты Земли большей частью собраны в восточном полушарии. Африка, на которую приходиться 1/5 суши, пересекается экватором почти посередине. Поэтому она оказалась единственным континентом с двумя субтропическими поясами – северным и южным. Континент омывается водами Индийского и Атлантического океанов и их окраинных морей.Сколько континентов на Земле. Названия, какой самый сухой, большой, маленький, кто открыл, размеры и характеристики

Расстояние между крайними точками:

  • в широтном направлении 7 500 км от мыса Альмади на западе (15° с. ш. 17° з. д.) до мыса Рас-Хафун на востоке (10° с. ш. 51° в. д.);
  • вдоль меридиана 8 000 км от мыса Эль-Абъяд на севере (37° с. ш. 10° в. д.) до мыса Игольный на юге (35° ю. ш. 20° в. д.).

На карте Африка кажется вытянутой в меридиональном направлении, но это ошибочное впечатление. Причина в том, что южная половина материка почти в 2 раза уже, около 3 000 км.

Численность населения Африки точно не определена. По разным оценкам оно составляет от 0,85 до 1,1 млрд. человек. Средняя плотность низка, около 35 чел./кв. км. Плотнее заселены ЮАР (единственное из африканских государств, относящееся к развитым по классификации ООН), Египет, Эфиопия, Намибия (44 чел./кв. км). Всего же на материке находятся 55 государств.

Африка – наиболее вероятная прародина человечества, откуда предки Человека Разумного распространились сначала в Переднюю Азию, а позже в Европу.

Первыми европейцами в Африке были ещё древние финикийцы и эллины. Для них, превосходных кораблестроителей и мореплавателей, северный берег Африки был вполне доступен. Финикийцы служили наёмниками у Нехо II, египетского фараона Саисской династии.

Его можно считать предтечей эпохи великих географических открытий. В VI в. до н. э. наступил очередной (правда, краткий) расцвет Позднего Царства. Около 600 г до н.э. финикийские моряки по поручению Нехо за 3 года обошли вокруг Африки. Повторить этот маршрут европейцы смогли только через 2000 лет.

Это было плавание знаменитого португальца, Васко да Гама, в 1498 г, искавшего для своего короля, Жуана II, путь в сказочно богатую Индию. С этого путешествия началась колонизация и нещадная эксплуатация Африки.

Северная Америка

Континент находится в северо-западной четверти земного шара. Его острова частью заходят за Северный полярный круг, а Панамский перешеек расположен всего в нескольких градусах от экватора. Материковая часть имеет размеры в широтном направлении более 7 300 км, в меридиональном – 5 700 км.Сколько континентов на Земле. Названия, какой самый сухой, большой, маленький, кто открыл, размеры и характеристики

Крайние точки Северной Америки имеют координаты:

  • на севере – мыс Мёрчисон (72° с. ш. 94° з. д.) на полуострове Бутия в проливе Белло;
  • на юге – мыс Марьято (7° с. ш. 81° з. д.) на полуострове Асуэро в Тихом океане;
  • на западе – мыс Принца Уэльского (5° с. ш. 168° з. д.) на полуострове Сьюард в Беринговом проливе;
  • на востоке – мыс Сент-Чарльз (52° с. ш. 55° з. д.) на полуострове Лабрадор в поливе Белл-Айл.

На континенте расположено 23 государства, причём одно из них обычно считают европейским. Остров Гренландия на географической карте мира относится к Северной Америке, а на политической – к Дании.

Первыми европейцами, узнавшими о существовании Америки, были викинги в начале X в. Эйрик Торвальдсен Рыжий отправился на запад от Исландии и добрался до безлюдных земель, названных им Гренландией. Позже он привёл сюда 14 кораблей и в 986 г. основал первое поселение, названное Восточным. Остатки его можно увидеть недалеко от посёлка Кассиарсук.

Европейская наука считает открывателем Америки Христофора Колумба, который с 1492 по 1504 г. совершил четыре путешествия к этим берегам.

Южная Америка

Континент находится в западном полушарии, большей частью к югу от экватора и имеет почти треугольную форму, резко сужаясь к югу. В меридиональном направлении его протяжённость 7 150 км, в широтном – 5 150 км.Сколько континентов на Земле. Названия, какой самый сухой, большой, маленький, кто открыл, размеры и характеристики

Крайние точки:

  • на севере: мыс Гальинас (12° с. ш. 71° з. д.) на полуострове Гуахира в Карибском море;
  • на юге: мыс Фроуард (54° ю. ш. 71° з. д.) на полуострове Брансуик в Магеллановом проливе;
  • на западе: мыс Париньяс (4° ю. ш. 81° з. д.) Перу;
  • на западе: мыс Сейшас (7° ю. ш. 34° з. д.) в Бразилии.

На континенте расположены 12 стран и 3 зависимых территории. Численность населения составляет (по данным 2011 г.) 387,49 млн. человек. Средняя плотность населения 21 чел./кв. км; наибольшая в Эквадоре (47) наименьшая – на Фолклендских островах (0,2). На Южных Сандвичевых островах нет постоянных жителей.

Считается, что предки человека 20 000 лет назад пришли сюда из Северной Америки через Панамский перешеек. Самые ранние археологические находки (Монте-Верде в Чили, около 14,4 тыс. лет) соответствуют палеолиту Старого света. После открытия континента европейцами началась его колонизация, известная как период конкисты, продолжавшийся около 500 лет.

Доколумбовы цивилизации пришли в упадок, хотя число завоевателей никогда не было велико. Считается, что Южную Америку покорили 5-6 тыс. воинов, самое большее 10 тыс. Удивительно, что метрополия необычайно рано поняла необходимость гуманного отношения к местному населению, о чём свидетельствуют так называемые Бургосские законы, подписанные королём Испании Фернандо II в 1512 г.

Антарктида

Континенты Земли в настоящее время подробно исследованы, за исключением самого южного, холодного и отдалённого – Антарктиды. Его особенность – нетающие ледники на шельфе, занимающие 930 000 кв. км.

Почти в центре континента расположен географический Южный полюс Земли. Геомагнитный полюс по данным 2005 г. находился на 11° севернее, недалеко от станции «Восток». Магнитные полюса Земли постепенно меняют своё положение (дрейфуют), поэтому для точного определения места, где магнитное поле направлено точно вверх, приходится снова проводить замеры.Сколько континентов на Земле. Названия, какой самый сухой, большой, маленький, кто открыл, размеры и характеристики

Слово «антарктический» появилось ещё в IV в. до н.э у Аристотеля и означало «противоположный северу» (топоним «Арктика» произошёл от «арктос», «медведица»).

Уникальная особенность Антарктиды – у неё не может быть крайних точек на востоке или на западе. Крайняя южная точка – Южный полюс (90° ю. ш., долготы не имеет), а все побережья – северные. Самой северной точкой считают мыс Прайм-Хед (63° ю. ш. 57° з. д.) на Земле Грейама, оконечности Антарктического полуострова между морями Уэделла (Атлантика) и Беллинсгаузена (Тихий океан).

Территория Антарктиды в соответствии с международными соглашениями (договор об Антарктике 1961 г.) не может принадлежать ни одной стране. Здесь разрешаются только научные исследования.

Постоянного населения нет, но 10 человек уже родились здесь. Первый родившийся в Антарктиде ребёнок (Эмилио Палма, 07.01.78 г.) одновременно считается «самым южным уроженцем» (аргентинская станция «Эсперанса»). Длительно на материке проживают научные сотрудники и люди, работающие в развивающемся туризме.

Открыла континент русская экспедиция Беллинсгаузена и Лазарева в 1820 г. Наименование «Антарктический материк» предложил Чарлз Уилкс, возглавлявший американскую исследовательскую экспедицию в 1838-42 гг. Эпоха великих географических открытий завершилась, героические усилия многих людей помогли окончательно определить облик планеты.

Австралия

Это самый маленький и обособленный материк, расположенный в южной части восточного полушария.Сколько континентов на Земле. Названия, какой самый сухой, большой, маленький, кто открыл, размеры и характеристики

Его окраины имеют координаты:

  • на севере – мыс Йорк (11° ю. ш. 142° в. д.) на полуострове Кейп-Йорк между Коралловым (Тихий океан) и Арафурским (Индийский) морями;
  • на востоке – мыс Байрон (28° ю. ш. 153° в. д.) в Тихом океане;
  • на юге – мыс Саут-Пойнт (39° ю. ш. 139° в. д.) на полуострове Вильсонс-Промонтери в Бассовом проливе, отделяющем Австралию от Тасмании;
  • на западе – мыс Стип-Пойнт (26° ю. ш. 113° в. д.) на полуострове Идел-Ленд в Индийском океане.

Австралию занимает одноимённое государство (основная его часть). На островах Океании находятся ещё 13 стран. Население составляет 24,6 млн. человек. Наибольшая плотность на побережьях (10-50 чел./кв. км); в пустынях центральной части материка менее 1 чел./кв. км.

Предположения о существовании некой «Южной Земли», Терра Аустралис, высказывались с античных времён. Открывателем считается Джеймс Кук (в 1770 г.), но голландские мореплаватели обнаружили эти земли намного раньше.

С начала XVI в. они много раз проходили поблизости от Австралии в поисках мифических, сказочно богатых «Островов Золота». Первым европейцем, высадившимся на берегу Австралии (в заливе Робак) считают де Мендосу. Адмирал Янзсон частично обследовал окрестности мыса Кейп-Йорк в 1606 г., составил карту, но так и не узнал, что открыл новый материк.

Гипотетические континенты

Континенты Земли на протяжении её истории много раз меняли размеры, очертания и взаимное расположение. В XX в. из комплекса наук о Земле выделилась историческая геология, в которой создаются модели этого процесса.

Данные радиометрии, геохронологии, палеомагнитных, стратиграфических исследований пока не позволяют составить полную и логичную историю континентов. Предполагается, что некогда существовали палеоконтиненты, число и вид которых отличались и от современных, и от будущих.

После окончания планетарного этапа, когда резко уменьшилось число метеорных тел, начала появляться земная кора.

Ваальбара

Первый материк, сформировавшийся в архее (3,1 млрд. лет назад) существовал около 1 млрд. лет.

Древние платформы (кратоны) этого материка находятся в Южной Африке и Австралии.

Ур

Образовался на 500 млн. лет позже, затем присоединился к Кенорленду, сейчас его части входят в состав Австралии и Мадагаскара.Сколько континентов на Земле. Названия, какой самый сухой, большой, маленький, кто открыл, размеры и характеристики

Кенорленд

Возник в результате слияния нескольких платформ 2,7 млрд. лет назад. Его распад завершился 2,3 млрд. лет назад. Северная часть некоторое время оставалась единой, её обозначают как палеоконтинент Арктика.

Атлантика

Материк, сложившийся тогда же в Южном полушарии. Его части сейчас входят в Африку и Америку.

Колумбия (Нуна)

Образована (2 млрд. лет назад) слиянием Арктики, Атлантики и частей современных Австралии и Антарктиды, то есть, почти всей имевшейся тогда коры. Распалась на отдельные блоки (1,2 млрд. лет назад).

Родиния

Эти блоки сложились в суперконтинент Родиния (1,1 млрд. лет назад), который разделился на Прото-Лавразию и Прото-Пангею. Снова объединившись (600 млн. лет назад), они образовали Паннотию.

Паннотия

Существовала недолго, так как образующие её блоки двигались по касательной друг к другу. Разделившись (540 млн. лет назад), образовала суперконтинент Гондвану и более мелкие Балтику, Сибирь и Лаврентию.Сколько континентов на Земле. Названия, какой самый сухой, большой, маленький, кто открыл, размеры и характеристики

Пангея

Позже (330 млн. лет назад) они собрались в огромный протоконтинент Пангею, распавшуюся в юрском периоде (180 млн. лет назад).

Гондвана

Часть Пангеи, которая позже (70 млн. лет назад) разделилась на материки Южного полушария.Сколько континентов на Земле. Названия, какой самый сухой, большой, маленький, кто открыл, размеры и характеристики

Лавразия

Часть Пангеи, позже (135 млн. лет назад) разделившаяся на Северную Америку и Евразию.

Пангея Ультима

Современные методы позволяют установить взаимное расположение материков с точностью до сантиметра. Их движение продолжается. Поэтому можно предположить, что через 200 млн. лет они сложатся в новый суперконтинент, Пангея Ультима, как это уже происходило ранее.

Материки собраны на одной стороне планеты, так как их расхождение продолжается. Другую половину Земли почти полностью занимает Тихий океан.

Оформление статьи: Мила Фридан

Видео про континенты земли

Путешествие по материкам земли:

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here