Экваториальные тропические леса – необыкновенный мир с уникальными растениями и животными. Огромное разнообразие флоры и фауны в местах, не освоенных человеком, привлекает исследователей и туристов. Труднопроходимые леса, из-за обилия растительности и особенностей климата, обеспечивают планете уникальную экосистему, обладают первозданной красотой и экзотикой.

Географическое положение экваториальных лесов

Экваториальные леса расположены на территории суши вдоль экватора. Они образуют географическую зону, смещенную к югу от 8° северной широты до 11° южной широты, и относятся к старейшим природным зонам планеты.

Вечнозеленые земли находятся в экваториальных областях:

  • Африки;Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат
  • Индонезийских островов;
  • Амазонской низменности;
  • Северных полуостровов Австралии;
  • Малаккского полуострова.

Особое географическое положение лесов обеспечивает природной зоне «односезонье» с жаркой и дождливой погодой круглый год.

Дождевые тропические леса в Африке, Южной Америке, Юго-Восточной Азии

Самые большие площади дождевых лесов обнаружены в Африке и Южной Америке. Евразийские леса меньше, они располагаются, в основном, на островах.

  • Африканские тропики.

В Африке мокрыми лесами занята западная экваториальная область. Охватывая Гвинейский залив, они протягиваются до самого бассейна реки Конго. В их числе Атлантические экваториальные и леса острова Мадагаскар. Общая территория лесной тропической зоны составляет 170 млн. га.

  • Тропики Америки.

Леса этой части света простираются от Мексиканского залива (Мексика) и южной части штата Флориды (США), произрастают на полуострове Ютакан и в Центральной Америке. К ним также относятся леса на Вест-Индийских островах.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Южно-американские дождевые леса имеют особое название — гилея/сельва. Они произрастают у берегов водного бассейна Амазонки, на севере материка Южная Америка, а также занимают территорию берегов Атлантики. Площадь, занимаемая тропическими лесами Америки, охватывает более 5 млн. км².

  • Тропики Юго-Восточной Азии.

На этой территории леса распространяются от южной Индии, Мьянмы и юга Китая до востока Австралийского штата Квинсленд. В дождевых лесах утопают острова Индонезии и Новой Гвинеи.

Особенности влажного климата тропических лесов

В жарком и влажном (гумидном) климате тропиков средняя температура держится в пределах 28°С-30°С, редко превышает 35 °С. Многочасовые дожди каждый день поднимают порог влажности воздуха до 80%. Уровень осадков в год доходит до 7000 мм. Это природное явление обеспечило лесам дополнительное название — «влажные» («дождевые»).

Обитателям экваториальных лесов незнакомы порывы сильного ветра. К тому же располагаются экваториальные леса вблизи побережья океана, где наблюдаются теплые течения.

Для лесных территорий характерны 2 сезона:

  • «дождливый» сезон (октябрь-июнь);
  • «засушливый» сезон (июль-сентябрь).

В этой природной зоне пониженного атмосферного давления господствуют слабые ветры переменных направлений. Высокая степень влажности почвы в сочетании с солнечной погодой обеспечивает постоянное испарение влаги и жаркий «тяжелый» воздух. Для тропических лесов характерны  густой утренний туман, ливни к концу дня и конвективные шторма.

Структура влажного тропического леса

Климат в такой природной зоне располагает к появлению пышной вечнозеленой растительности, которая образует сложное «ярусное» строение флоры. В среднем леса формируются в 4 яруса.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Ярусы Особенности
1-й ярус (верхний) Высокие деревья (до 70 м) с пышной кроной и гладким стволом
2-й ярус Деревья выше среднего (до 45 м) с пышной кроной и гладким стволом
3-й ярус Низкорослые деревья с лианами
4-й ярус Кустарники
Травяной покров (мхи, папоротники, лишайники) Высокие травянистые растения

Самый верхний уровень

Верхний уровень образует небольшое количество самых высоких деревьев. Вечнозеленые деревья верхнего уровня сбрасывают листву только в период засухи. Остальные деревья меняют старую листву на новую в течение года.

Рост новой листвы продолжается круглый год, цветение и плодоношение не зависят от конкретного периода в году. Одновременно на деревьях могут  быть молодые и отмирающие листья, цветы и уже появившиеся плоды.

Уровень крон

«Плотный» уровень образуют большое количество деревьев, благодаря чему он является самым густым из всех. Считается, что в этом уровне содержится 40% всей растительности планеты. Несмотря на сходство с деревьями верхнего уровня, здесь растения более разнообразны. Многие деревья украшены «каулифлорией» – образованием цветков и соцветий на стволах и голых ветвях без листьев.

Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат
Уровни экваториальных лесов

Густые кроны деревьев скрадывают солнечный свет, оставляя растениям внизу тень и полумрак. Доскональное изучение уровня продолжается до сегодняшнего дня. Первые серьезные исследования этого уровня (канопи) проводились в начале 1980-х годов.

Исследователи впервые предприняли выстрелы из арбалета с канатами, которые крепились на верхушках деревьев. Для исследования верхушек деревьев дополнительно используют воздушные шары. Изучение тропических лесов представляет отдельный раздел науки дендронавтики.

Средний уровень

«Подпотолочный» или средний уровень находится между верхушками деревьев и травяным покровом. Листья кустарниковых более широкие, чем у растений верхних уровней. С помощью широких листьев растения лучше поглощают скудный солнечный свет, которого в среднем уровне, в тени крон высоких деревьев, не так много.

Лесная подстилка

Разнообразие растительности самого нижнего уровня зависит от освещения. Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климатПри незначительном освещении (0,15%) на коре стволов деревьев способны произрастать только мхи. В условиях лучшего освещения (0,25%) начинают расти печеночные мхи, селагинелла. При освещении от 0,3% встречаются бегонии, папоротники, плауны.

Почва

Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Высокая продуктивность растительности обуславливается не составом почвы, а жарким и влажным климатом.

Почва из-за ускоренного бактериями гниения не успевает накопить ценный гумусный слой и признается бедной.

Благодаря высокому содержанию оксидов алюминия и железа, а также постоянно снижающейся доли кремнезема (латеризация), почва тропических лесов становится ярко красной.

Изредка в ней образуются минералы (месторождения бокситов).

Частые осадки способствуют выщелачиванию — вымыванию из грунта растворимых солей и минералов (кальция и магния).

Не пропустите самую популярную статью рубрики: Куда впадает река Енисей, исток, устье, описание, где находится.

Внеярусная растительность

К этому виду относятся представители флоры без жесткого устойчивого стебля и растения-паразиты. Без возможности расти самостоятельно, нуждаясь в освещении, они овивают стволы и ветви низкорослых деревьев, поднимаясь вверх.

  • Лианы.

Экваториальные влажные и тропические леса содержат до 2000 видов лиан. Некоторые виды, взбираясь по стволу вверх к солнцу, достигают до 300 м в длину и имеют одеревеневший стебель диаметром до 20 см. Лианы обвивают ствол и ветви, спутывают ветви соседних деревьев, ползут по земле, образуя клубки. Эти растения значительно затрудняют проходимость через лес.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Висящие крепкие одеревеневшие стебли лиан напоминают канаты. Забавно выглядят лиановые мосты между гигантскими деревьями, похожие на люльки.

Подходящая длина и толщина стебля, прочность и эластичность позволяют жителям племен использовать лиану в качестве веревки. Тонкие стебли лианы полностью заменяет  лозу. Из них плетутся многие изделия. Некоторые разновидности лиан не боятся воды. Из них плетут канаты, мастерят крепежные устройства для рыболовных снастей.

  • Эпифиты.

Эти растения живут на ветвях деревьев. К числу эпифитов относятся цветущие «кисти» (Орхидные и Бромелиевые). Эти растения приспосабливаются самостоятельно добывать влагу и питание, а ветви деревьев используют только в качестве опоры.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

  • Эпифиллы.

Этот вид растет на листьях деревьев.

Растительный мир экваториальных лесов

Экваториальные леса большей частью состоят из слабоветвящихся деревьев с длинным стволом. Кора деревьев тонкая. На стволах, ветвях и даже листьях многих деревьев обосновались другие растения. Все деревья лесов лиственные и принадлежат к вечнозеленым.

Самыми известными и легко узнаваемыми представителями растительного мира являются лианы.

  • «Бамбуковая» лиана.

Побеги этого вида лианы достигают 20 м.

  • Строфант.

Лиана является лекарственным растением при сердечной недостаточности.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

  • Физостигма.

Ядовитая лиана, содержащая физостигмин, используемый при лечении глаукомы. В экваториальных лесах открыто немало интересных и заслуживающих внимания растений.

  • Фикус «Душитель».

Семена растения попадают в щель коры дерева и прорастают. Фикус, разрастаясь, обхватывает плотно корнями ствол и ветви дерева. В результате такой атаки дерево прекращает рост и постепенно гибнет.

  • Гевея бразильская и фикус каучуконосный.

Знаменитая Гевея и каучуковый фикус пользуются спросом из-за своего «млечного» сока, из которого производят натуральный каучук.

  • Сейба («Хлопковое» дерево).

Дерево вырастает высотой до 70 м. Из маслянистых семян дерева делают мыло. Плоды дерева дают волокно, схожее по составу с хлопком. Оно служит наполнителем для мягкой мебели, подушек и игрушек. Также волокнистую мякоть плодов применяют как тепло- и звукоизоляционный материал.

  • «Масляная» пальма.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Из ее плодов получают масло. Из него производят разные сорта мыла. На его основе также готовят мази и кремы. Помимо использования в косметологии, оно служит сырьем для изготовления свечей и маргарина. Сок этой пальмы пьют в свежем и консервированном виде. Сок пригоден для приготовления алкогольной продукции.

  • Банановая пальма.
  • «Кофейное» дерево.
  • Пальма «Ротанг».

Плотный ствол пальмы овивает деревья и по виду напоминает большой гимнастический канат.

  • Цедрела «душистая».

Древесина растения служит сырьем для производства портсигаров.

Животный мир лесов

Экваториальные леса обладают не только богатой флорой, но и фауной. Здесь насчитывается около 2/3 всех видов животных на планете. Многие животные приспособились к жизни «на высоте». В кронах деревьев можно найти орехи, ягоды, плоды. Верхний ярус защищает от нападения других животных.

Он служит домом для некрупных животных:

  • обезьян;
  • лемуров;
  • ленивцев;Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат
  • представителей семейства кошачьих.

Приматы более крупных размеров обитают в нижних ярусах. Здесь есть упавшие с деревьев плоды и молодые побеги.Представители семейства кошачьих – возглавляют отряд хищников в тропиках.

В Центральной и Южной Америке распространены ягуары и пумы. Ягуар нуждается в обширной территории для охоты. В условиях современного цивилизованного мира масштабы территории для охоты с каждым годом уменьшаются. Численность вида от этого постепенно сокращается.

Африканские тропики подчинены львам и леопардам. В южно-азиатских тропиках господство принадлежит тиграм и леопардам. В Американских тропиках распространены «паукообразные» обезьяны и ревуны.

В Африке живут представители приматов:

  • бабуин;
  • шимпанзе;
  • горилла.

Леса Южной Азии населены гиббонами и орангутангами.

Широко распространены питоны в Африке и Азии. В джунглях Амазонки легко повстречать анаконду. На юге и в центре Америки распространены ядовитые змеи: «бушмейстер» и «коралловые» змеи. Постоянная жительница Африканского леса – кобра, также часто встречается в Азии. Воды Американских джунглей, заселены аллигаторами и кайманами. На африканском континенте живут слоны.

Многообразие фауны дополнено большим разнообразием птиц.

В их числе:

  • нектарница;Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат
  • бананоед;
  • турако;
  • колибри;
  • орел «обезьяноед».

Орлы, которые охотятся на обезьян, обитают в джунглях Филиппин. Вес птицы достигает 7 кг, размах крыльев – 2 м. Семейство с птенцом нуждается в территории для охоты площадью от 30 м² до 40 м². В настоящее время с уменьшением «охотничьих» территорий вид находится на грани исчезновения.

Значение экваториальных лесов для планеты

Значение вечнозеленых лесов велико, они играют важную роль в поддержании экологического равновесия.

  • Выработка кислорода.

Экваториальные леса признаются «лёгкими» планеты. При активном поглощении углекислого газа они вырабатывают около 1/3 кислорода.

  • Стабилизация климата.

Тропические леса отвечают за стабилизацию климата на Земле, являются местом обитания для тысяч редких видов животных. Кроме того, они обеспечивают нормальную интенсивность осадков.

Особая ценность экваториальных лесов планеты заключается в их научном значении.

  • Обитель для жителей лесных племен.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Помимо известных и малоизученных растений и животных, представляющих большой интерес для ученых, в зоне влажных лесов проживают неизвестные племена людей.

  • Сохранение почвы.

Экваториальный лес сохраняет почву. Его распространение предотвращает возможность появления пустынных земель. После частых пожаров и вырубок лесные территории превращаются в саванны или чистые заросли злаков.

Угроза сохранности гилей со стороны цивилизации

Угроза дальнейшему существованию гилей не только продолжает существовать, но и разрастается в масштабах. Вырубка уникальных лесов, по мнению ученых, будет иметь необратимые последствия для «климатического» здоровья планеты.

  • Уменьшение содержания кислорода.

Экваториальные леса отвечают за присутствие достаточного количества кислорода в воздухе круглый год. Вырубка и переработка таких лесов приведет к значительному ухудшению состава воздуха. Сегодня частично дождевые леса уже истреблены. На их месте человеком разбиты кофейные плантации. Истребляется в большом количестве масличная и каучуковая пальмы.

Только в экваториальных лесах растут деревья, которые высоко ценятся производителями прочной и красивой мебели. Спрос на качественное сырье приводит к постоянному истреблению влажных экваториальных лесов.

Сегодня никаких ограничений на промышленную вырубку ценнейших пород деревьев не существует. Площадь мокрых лесов за последние десятилетия сократилась вдвое, их территория продолжает уменьшаться, в среднем, на 1,3 % в год.

Дальнейшее уничтожение цивилизованным человеком экваториальных лесов в скором времени приведет к кислородному дефициту.

  • Увеличение средних температур воздуха.

Стабильный рост содержания атмосферного углекислого газа в результате вырубки лесов, по подсчетам ученых, уже через 45 лет может поспособствовать увеличению показателей средней температуры в мировых масштабах на 2°С.

  • Таяние льдов.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Повышение температуры увеличит вероятность таяния полярных льдов обоих полюсов Антарктиды, а также льдов Северного Ледовитого океана. Повышение уровня воды грозит затоплением низинных земель по всему миру.

  • Распространение пустынных земель.

Вечнозеленый тропический влажный лес сохраняет почву, на которой растет. Влага и поддержание состава почвы предотвращает наступление пустынь в экваториальных землях. Уничтожение растительного покрова экваториальных земель приведет к нарушению сезонного цикла дождей и обмелению рек. Начнутся эрозийные изменения почвы.

Уничтожение экваториальных лесов в промышленных масштабах набирает обороты. Ежегодно на планете истребляется более 10 млн. га джунглей. Площадь истребленных лесов приравнивается к четырем территориям Бельгии.

В Республике Конго площадь сохранившихся лесов составляет только 60% от всей «лесной» территории. При таких обстоятельствах государство вынуждено контролировать заготовку и вводить ограничения на экспорт древесины. Восстановление вырубленного леса находится под контролем государственных органов. В опустошенных лесах интенсивно высаживаются эвкалипты.

Результативные меры по сохранению лесов принимают в странах Центральной Африки:

  • Заире;
  • Конго;
  • Габоне;
  • Камеруне.

Лесные территории в этих государствах, с целью предотвращения угрозы истребления экваториальных лесов, объявляются национальными парками.

Экваториальные тропические леса — уникальное творение природы. Гилея — богатая разнообразием животного и растительного мира является составной частью хрупкой экосистемы планеты. Вмешательство человека в нее должно быть разумным, ограниченным и направленным на сохранение леса.

Оформление статьи: Мила Фридан

Видео про экваториальные леса

Документальный фильм про тропические и экваториальные леса:

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here