Выйдя из Майами, Zuiderdam взял курс на юго-восток к берегам Багамских островов, которые располaгаются к северу от Кубы и Эспаньолы.

Удивительно, что общая территория, на которой располaгается архипелаг из 700 островов и 2000 коралловых рифов, занимает 250 тысяч квадратных километров. Это довольно-таки большая территория, больше чем любая другая страна Центральной Америки за исключением Мексики.

Происхождение слова Багамы не совсем ясно и по сей день. Одна из версий – это испанское “baja mar”, что переводится, как “мелкое море”. По второй версии это слово происходит от индейского “ba-ha-ma” (большая верхняя земля).Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Багамский флаг состоит из трех цветов. С левой стороны флага находится черный треугольник, который символизирует решительность и силу единства народа. Две голубые и одна желтая полоски означают богатые ресурсы моря и солнца, которыми может похвастаться эта страна.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Государственный герб состоит из щита, который поддерживают марлин и фламинго, национальные животные Багам. Сверху щита расположена морская раковина, символизирующая богатую морскую жизнь архипелага.

Сама же раковина расположена на рыцарском шлеме, который говорит об английском наследии государства. На щите изображен корабль Колумба “Санта-Мария”, который плывет под покровительством солнца. Внизу герба находится девиз страны – “Forward, Upward, Onward Together”, что переводится, как “Вперед, Вверх, Вглубь Вместе”.

Первыми поселенцами на Багамских островах считаются лукаяны, ветвь племени араваков, которые прибыли сюда в 9 веке. Багамы были открыты Христофором Колумбом во время его первого путешествия в Новый Свет в 1492 году. В то время здесь проживало около 40 тысяч человек.

После открытий Колумба испанцы стали вывозить местных жителей на Эспаньолу в качестве рабов, и через 25 лет практически все индейцы умерли, а испанцы покинули эти острова. Еще целое столетие острова оставались малозаселенными и невостребованными, пока в 1648 году сюда не прибыли переселенцы-англичане. Так Багамы стали британской колонией.

Интересно, что в 18 веке, Багамы стали убежищем для пиратов, включая такого известного из них, как Черная Борода.

Чтобы восстановить порядок на островах, британцы прислали сюда военный флот и успешно вытеснили пиратов. Три века спустя, в 1964 году, островам было предоставлено внутреннее самоуправление, а в 1973 году – независимость. Символом сувернитета является здание парламента в столице Нассау:Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

На сегодня в стране проживает 350 тысяч человек, 90 процентов которых – чернокожие. Это объясняется тем, что, когда в Великобритании в 1807 году была запрещена работорговля, Королевский Флот начал перехватывать рабовладельческие суда и освобождать рабов на Багамах.

Экономика Багам основана на туризме и сфере банковских услуг. С туристическим бизнесом связана половина занятого населения, хотя из-за экономического кризиса 2008 года сюда стало прибывать намного меньше гостей.

Так как Багамские острова находятся в близости от США, то большинство туристов прилетают или приплывают именно из штатов. В столице Нассау находится международный аэропорт, из которого осуществляется множество авиарейсов. Также здесь имеется морской порт, куда постоянно заходят круизные лайнеры.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Экономика Багам очень хорошо развита, о чем говорит ВВП в 9 миллиардов американских долларов. По ВВП на душу населения Багамы занимают одно из первых мест в Западном полушарии.

Итак, рано утром 20 марта Zuiderdam подошел к архипелагу Багамских островов. Стоит отметить, что, в отличии от других круизных компаний, Holland America имеет здесь свой собственный остров Half Moon Cay, что переводиться, как Полумесяц.

Он расположен в 170 километрах к юго-востоку от столицы Нассау и имеет официальное название – Little San Salvador. Круизная компания приобрела его в 1996 году всего лишь за 6 миллионов долларов. По-моему это совсем не дорого, учитывая, что площадь острова составляет 10 квадратных километров.

Так как высадка на берег была намечена на 8 часов утра, то я поднялся в 7. Первым делом я отправился на верхнюю палубу, чтобы сфотографировать красивые виды Багам.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10
Фото пейзажа Багамских островов с моря

Поверхность островов была равнинная, так как они являются кораллового происхождения. А самая высокая точка архипелага – гора Алверния – достигает всего 62 метра над уровнем моря. После завтрака в буфете я вернулся в каюту, собрал рюкзак и отправился на берег. Так как на Half Moon Cay не было дока, то добираться на берег пришлось на моторной лодке, которая вмещала около 200 человек.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Выход с корабля осуществлялся с палубы на уровень ниже моей. Так как я был на первой, то ее можно назвать нулевой. При выходе я протянул свою корабельную карточку, чтобы сотрудник секьюрити считал с нее штрих код.

Эта процедура немного отличалась от моего предыдущего круиза, где при выходе было специальное устройство для считывания магнитной информации с карточки. В принципе, по времени эта процедура занимала столько же. При считывании штрих кода моя физиономия появлялась на экране компьютера, после чего мне давали добро на выход. То же самое было и при входе на корабль.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Расстояние до берега было не большим. Я сел в лодку, после чего мне пришлось подождать, пока она наполнится людьми. Минут через 10 мы поплыли к берегу, в сторону небольшого дока для лодок. Весь путь занял не больше десяти минут. После того как моряки пришвартовали судно, я вышел на берег. Было еще рано, около половины девятого, и солнце только начало прогревать воздух. Температура была около 25 градусов.

При выходе из дока стоял щит приветствия с надписью Welcome to Half Moon Cay.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Чуть дальше была постройка оранжевого цвета, сделанная в виде форта.
Здесь же у входа находились старинные пушки. Это было сделано в память истории этих мест. Как я уже упоминал, Багамские острова были логовом карибских пиратов.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Осмотрев форт, я пошел дальше по направлению к пляжу. У выхода на пляж был небольшой домик, где можно было взять полотенца, а также всякие принадлежности для плавания и подводного ныряния.

Обслуживающий персонал был из местного населения. Говорили они на английском языке. Не удивительно, что после трех столетий британской колонизации государственным языком Багам является именно английский. Как я понял, этот остров был необитаемым и весь обслуживающий персонал приплывал сюда с близлежащих островов.

Ну, и конечно же рабочие с корабля тоже принимали участие. Как всегда, фотографы делали свое дело фотографируя всех подряд, а вечером того же дня можно было выкупить эти фотографии по 20 долларов. Еще на берег высадились работники кухни и ресторанa. На обед они организовали большое застолье прямо на берегу.

Я решил не останавливаться на пляже, а сперва осмотреть остров. К тому же было еще рано и вода только начала прогреваться. Неподалеку, прямо возле пляжа, находилась маленькая церковь.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Среди американцев считается популярным устраивать свадебные церемонии на Багамах. Пройдя чуть дальше, я увидел указательный столб, на котором были указатели с расстоянием к разным городам мира.

Потом я отправился вглубь острова, чтобы посмотреть на растительный мир.
Честно сказать, растительный покров Багам относительно беден. Здесь преобладают саванны или заросли колючих вечнозеленых кустарников. Эти колючки мне пришлось испытать на себе, но об этом позже.

В глубине больших островов произрастают вечнозеленые тропические леса, а на побережьях в основном приобладают рощи кокосовых пальм.

После прогулки по острову я снова вернулся к берегу. Все-таки это была главная изюминка Half Moon Cay. Признаюсь, я еще никогда не видел такого великолепного песка. Он был поразительно мелким и чистым, и напомнил мне песочные часы, которые у меня были в детстве. Этот светло-желтый песок и лазурная вода океана выглядели просто сказочно.

Мне кажется, что из всех пляжей, на которых мне удалось побывать на сегодняшний день, Багамский является самым лучшим. Когда я был маленький, то всегда мечтал оказаться на таком тропическом острове. К тому же мне очень нравились такие книги, как “Робинзон Крузо”, “Остров Борнео”, и “Таинственный Остров”.

Я с удовольствием их читал и представлял себя на месте главных героев. И вот моя детская мечта наконец-то сбылась. Я оказался в этом райском уголке Земли и наслаждался каждой минутой, проведенной здесь.

Одной из достопримечательностей острова был пиратский корабль.
Он стоял на суше, а внутри него был бар, где можно было приобрести алкогольные напитки. Над его мачтой развивался черный пиратский флаг.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Корабль смотрелся очень хорошо и создавал нужную атмосферу. Можно сказать, что все на этом острове навеяно историческим прошлым Багам, которые когда-то служили базой для карибских пиратов.

К этому времени солнце поднималось все выше и выше, стало жарко, и мне захотелось искупаться в этой изумительно красивой воде. Я разбил лагерь прямо возле пиратского корабля. Тут стояли шезлонги, которыми можно было пользоваться бесплатно.

И это только потому, что пляж был приватным и принадлежал круизной компании. Из своего опыта я знаю, что обычно за шезлонги нужно платить 5-10 долларов. Мне очень запомнился местный разводчик в Барбадосе, который долго предлагал мне арендовать шезлонг. В общем я кинул рюкзак, снял кроссовки, разделся и полез в воду. Поначалу она показалась прохладной, но я быстро привык.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Вода была удивительно прозрачной и я мог видеть пальцы своих ног. К тому же море было абсолютно спокойным и здесь не было волн. Немного поплавав, я вышел из воды и решил пройти вдоль берега к другому краю острова. Перед тем как отправится в путь, я намазался солнцезащитным средством с коэффициентом действия 30.

Обычно это довольно надежный способ защиты, который мне всегда раньше помогал. К сожалению, я не учел беспощадного тропического солнца и тот факт, что я только что перезимовал мичиганскую зиму, и моя кожа была совершенно не закалена. Но об этом позже. Итак, я оставил кроссовки и рюкзак с одеждой, надеясь, что их никто не украдет, и выдвинулся в путь.

Неподалеку были парусники и катамараны, которые выдавались напрокат местными жителями. Конечно же эта услуга была за определенную плату. Я только сфотографировался с несколькими парусниками и пошел дальше.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Солнце начало припекать, но я с доверием надеялся на “тридцатку”. Вдоль пляжа были расположены небольшие домики, которые можно было брать напрокат. Еще попадались вот такие вот беседки, где можно было спрятаться от солнца и посидеть за книгой или просто полюбоваться на море.

Чем дальше я уходил, тем меньше людей попадалось мне на моем пути. Я двигался неспеша, мои ноги просто проваливались в этот мягкий идеальный песок. Пройдя около километра, я добрался до конюшен.

Как я ранее прочитал в корабельном ежедневнике, одним из занятий на острове было катание на лошадях. Стоило это удовольствие 60 долларов. Сам я конечно же не стал платить такие деньги, но понаблюдать за лошадьми мне все-таки удалось. Я присел в беседке возле конюшни.

Тут же в контейнере со льдом находилась вода в бутылках. Удивительно, но она была бесплатная. Как хорошо, подумал я. Ведь при выходе из корабля эти бутылки с водой продавали по 5 долларов. Я заметил, что лошади были хорошо ухожены и выдрессированы. Люди подходили и садились на них с помощью и под присмотром конюхов.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Персонал конюшни был из местного населения. Но так как на Half Moon Cay не было жилых зданий, то они приплывали сюда на работу из близлежащих островов. Лошади были спокойными и слушались всех команд. В принципе, прокатиться на лошади по Багамскому побережью довольно увлекательное занятие. Но, к сожалению, для меня не по карману.

Оставив конюшни позади, я пошел дальше. Людей в этой части острова уже не было. Я оказался на диком пляже. Здесь была невысокая коралловая возвышенность покрытая пальмами и кустарниками.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Я остановился здесь на некоторое время. Солнце продолжало припекать и я решил немного охладиться в морской воде. Отлично поплавав и поныряв, я вышел на берег и поднялся наверх по склону возвышенности.

Именно здесь я и столкнулся с колючими кустарниками. Их шарикообразные отростки с колючками были разбросаны по песку. И несмотря на то, что я смотрел, куда ступаю, несколько из них впились мне глубоко в подошву ног. Вытянуть их голыми руками тоже было не просто, потому что они впивались в пальцы рук. С трудом избавившись от колючек, я не стал здесь задерживаться и пошел обратно к берегу.

Продолжать путь дальше по берегу не было смысла, так как сразу за диким пляжем начиналась скалистая местность. Поэтому я развернулся и пошел обратно к цивилизации. К тому же там должен был быть вкусный обед из мяса приготовленного на огне, так называемая барбекю пати.

Но когда я туда вернулся, то ресторанный персонал уже сматывал удочки. Повода для расстройства, конечно, не было. Ведь на корабле меня ждало неограниченное количество всевозможной еды на любой вкус и цвет.

До отплытия корабля оставалось еще два часа и я решил осмотреть территорию вокруг форта. Недалеко находилась игровая площадка для детей, где были всевозможные качели и горки.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Чтобы искупаться в последний раз я вернулся обратно на пляж.Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

За весь день вода успела прогреться, и купаться в ней было еще приятнее. В этот момент я стал чувствовать, что сгорел. Моя кожа покраснела и очень сильно пекла. Находясь в таком сказочном месте, я не особо обращал на это внимание, а продолжал наслаждаться окружающей природой.

Возле одной из построек на пляже была табличка с надписью “I wish I could stay here forever”, что означает “Вот бы остаться здесь навсегда”.

Эти слова очень точно передавали настрой посетителей острова. Это был просто райский уголок, который не хотелось покидать. Тем не менее время шло и нужно было собираться на корабль. Я взял свои вещи, которые так и лежали на шезлонге в том месте, где я их оставил.

Как я и предполагал, их никто не тронул. На родном пляже в Геническе на Азовском море я бы не в коем случае не оставил бы свои вещи без присмотра на пол дня. Но на Багамах все было по другому.

Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Затем я вернулся в так называемый форт. Там находилось несколько магазинчиков, где можно было приобрести сувениры. В одном из них был довольно таки хороший ассортимент, и я присмотрел там маленькую стеклянную бутылочку с багамским песком и ракушками, а также магнит в коллекцию на холодильник. Все это стоило восемь долларов.

У кассы стояла привлекательная сотрудница, которая раскладывала товар на витрину. На вид она была испанских корней, и мне показалось, что я ее уже где-то видел. Я поинтересовался у нее можно ли использовать кредитную карточку для оплаты. Она ответила, что все гораздо проще, и оплатить можно корабельной картой.

Пока она заворачивала мои покупки, я пообщался с ней и узнал, что этот магазинчик на острове принадлежит круизной компании, а сотрудники здесь тоже с корабля. Именно поэтому ее лицо показалось мне знакомым. Ведь я наверняка видел ее днем ранее в корабельном магазине. Как я потом узнал, звали ее Лэйла, но, к моему удивлению, она была совсем не испанских корней.

Среди сотрудников в магазинчике было еще несколько человек, и они как раз активно распаковывали ящики с товаром, которые принесли с корабля. Время близилось к отплытию, и поэтому им нужно было поспешить, чтобы все закончить, закрыть магазин и вернуться на корабль. Как оказалось, среди этих сотрудников была девчонка из Украины, с которой я подружился спустя несколько дней. Но об этом позже.

Положив покупки в рюкзак, я пошел к причалу, с которого уходила лодка обратно на корабль. Мне очень не хотелось покидать этот чудесный остров. Так сильно понравилось здесь.

Моторная лодка доставила меня обратно на круизный лайнер. Я прошел через секьюрити, отсканировав корабельную карточку и пропустив рюкзак через специальный аппарат, как в аэропорту. Когда я вернулся в каюту, то понял, что очень сильно сгорел. К сожалению, “тридцатка” не защитила меня от беспощадного тропического солнца.

Все тело пекло и мне было больно даже лежать. Я принял прохладный душ, смыв с кожи всю морскую соль. На некоторое время вроде бы полегчало, но боль не прекращалась. Этим вечером и в последующие дни я мазался всем, чем только можно. У меня было средство от солнечных ожогов на основе алоэ.

Еще я мазался кремом, которым стюард каюты ежедневно снабжал бесплатно. Также бесплатно давались такие стандартные предметы, как туалетная бумага, шампунь, кондиционер, гель для душа и мыло.  Так как мне не нужно было экономить, я мазался с ног до головы и использовал несколько флаконов этого крема.

Придя в себя, я потопал в буфет, чтобы подкрепиться. К этому времени я серьезно проголодался. Ведь на обед на острове я опоздал. В буфете было очень много всевозможной еды, но я, как обычно, поел рыбы.

После еды я вернулся в каюту и отдохнул. Чуть позже стюард Юлий принес ежедневную корабельную газетку с планом на следующий день. Я ознакомился с этой программой и определился, что стоит посетить.

В 7:45 я пошел на ужин в ресторан. В этот вечер я познакомился с пожилой парой из Флориды. Больше за моим столом в этот вечер никого не было. Мои новые знакомые были очень приятными и дружелюбными. Я отлично с ними общался в течении всего круиза.

Итак, я хорошо поужинал рыбными блюдами и заполировал это мороженым и фруктами на десерт. Почему-то после ужина у меня уже не было сил, чтобы идти в театр. Видимо, солнечный ожог забирал у меня много энергии. В этот вечер представление давала музыкальная группа, которая исполняла островитянские мелодии исключительно на ударных инструментах.

У меня в предпоследний день круиза была возможность посмотреть их второй концерт. Ну, а в этот вечер, после ресторана я вернулся в каюту и отключился. Кстати, после первой ночи я уже подумал, что на этих круизных линиях не делают зверюшек из полотенец, как это делали на Norwegian.

Но я ошибся, так как Юлиан сделал вот такого морского ската из полотенца:Багамские острова. Где находятся на карте мира, фото, столица, аэропорт, достопримечательности. Западно-Карибский круиз на лайнере, запись 10

Оформление статьи: Владимир Великий

Видео про Багамские острова

Орел и Решка на Багамских островах:

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here