Следующей целью моего путешествия были Британские Виргинские острова – архипелаг из 60 тропических островов, расположенных к востоку от Пуэрто Рико.

Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Ранним утром Norwegian Dawn подошел к главному острову Тортола, где находится столица страны – Роад Таун. Проснувшись в тот день, я сразу пошел на верхнюю палубу, чтобы заснять замечательные виды островов.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Так как они были вулканического образования, то представляли собой большие холмы. То есть берег острова был на уровне моря, но чем дальше от берега – тем выше поднималась земля.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Погода была солнечная и, в отличии от Доминиканской Республики, не туманная, так что видимость была отличная. Можно было с удовольствием рассматривать красоту тропического архипелага.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2 Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Когда я поднялся на верхнюю палубу, то сразу заметил, что на мачте уже весит флаг Британских Виргинских островов.

Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Основной цвет флага – темно синий. В верхнем левом углу изображен флаг Великобритании, символизируя то, что эта территория относится к Британскому Союзу. Справа на флаге находится герб страны, на котором изображена Святая Урсула и 11 масляных ламп ее девственниц-послушниц. Нижняя часть герба состоит из ленточки с надписью «Vigilate», что с латинского переводится как «Be Vigilant» («Будьте бдительны»).

В первом веке до нашей эры, эти острова были заселены индейцами араваками, которые в 15-ом веке нашей эры были покорены карибами, воинственным племенем Малых Карибских островов, в честь которых Карибское море и получило своё название.

Первым европейцем, кто прибыл к Виргинским берегам, был Христофор Колумб в 1493 году во время своего второго путешествия в Америку.

Он назвал эти острова Santa Ursula y las Once Mil Vírgenes, что переводится с испанского, как Святая Урсула и 11000 девственниц, в честь легенды о Святой Урсуле.

Сокращенно архипелаг стали называть Las Virgenes (The Virgins), от сюда и название Виргинские острова. Так как Колумб представлял испанского короля, то Испания объявила их своим владением, но, что интересно, не стала их осваивать. К островам проявили интерес англичане, голландцы, французы, датчане и даже пираты. В результате колонизации индейское население было практически ликвидировано.

Первое европейское поселение на острове Тортола было основано в 1634 году голландцами. Но в 1672 году англичане захватили остров и стали развивать здесь плантации сахарного тростника. Для работы на плантациях сюда стали завозить чернокожих африканцев. Поэтому на сегодняшний день почти все население Виргинских островов состоит из чернокожих. Хочу заметить, что в отличии от Доминиканской Республики, где проживает 10 миллионов человек, население этой страны составляет всего каких-то 25 тысяч.

В отличии от Саманы, в Роад Тауне был док для круизных кораблей. Капитан без труда зашел в бухту и пришвартовался у свободного дока. Я не просто так сделал ударение на слове свободный, потому что вдоль соседней стороны дока уже стоял огромный круизный корабль. Мне кажется, по размерам он был еще больше, чем Norwegian Dawn. Принадлежал он британской компании P&O Cruises.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Итак, после завтрака, я высадился на остров. При выходе из дока находился знак Добро Пожаловать и флаг Британских Виргинских островов.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Еще рядом стояла небольшая одноэтажная постройка с информацией для туристов. Ну, и тут как тут были местные таксисты, которые сразу же набросились с турами по острову Тортола. Тут уже все было более солидно. Новенькие форды F-350 были оборудованы под сафари-автобусы открытого типа.

Цены на такие туры были такими же как и в Доминиканской Республике – 40 долларов. Это было довольно неплохо, учитывая то, что здесь было авто, а не мотоцикл с коляской.

В общем спрос на эти туры был хорошим, и только что прибывшие туристы с энтузиазмом залазили в битком набитые автобусы. Заработок для таксистов-экскурсоводов был в такие дни очень хорошим, ведь за несколько часов можно было заработать пол тысячи долларов. Ну, а я решил сразу не торопиться с туром по острову. Выход из пристани в город был хорошо виден, и я подумал, что стоит поискать приключения пешком и осмотреть окрестности города.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Пристань в Роад Таун была огорожена забором, что-то вроде закрытой зоны. При выходе из нее я не заметил полиции. Там был только секьюрити персонал, который проверял разрешения таксистов на их деятельность, а также всех туристов, которые возвращались обратно на корабль.

То есть, простому прохожему туда зайти не разрешалось, только строго по корабельной карточке. Сразу за пределами закрытой зоны располагался палаточный рынок. Здесь было много всевозможных сувениров, одежды и всякой всячины.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Так как я искал небольшой сувенир-магнит, то пришлось обойти все палатки и осмотреть весь ассортимент. Мне понравились два металло-керамических сувенира-магнита с парусником и картой Карибского моря. Интересно, что цены заметно отличались. Например, в одном месте просили 5 долларов, в другом – 4, а еще в одном мне удалось сторговаться на 3.

Валютой Виргинских островов является доллар США, так что менять деньги мне здесь не пришлось. Ну, это может быть и к лучшему, после того, что мне пришлось испытать в Доминиканской Республике.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Итак, я купил один сувенир, но мне понравился еще один – такой же точно, только с картой Виргинских островов. Я вернулся к той палатке, где ранее его заметил и спросил, сколько он стоит. Рядом стояла девочка лет 12-ти и сказала, что отдаст за 4 доллара. Когда я ответил, что купил почти такой же за три, то она согласилась. Но в нескольких метрах от нас стояла ее мамаша и услышала наш разговор. Она сразу стала ругать дочь и запретила ей продавать мне сувенир за три доллара. Бедная девочка с виноватыми глазами сказала «I’m sorry» и на этом я вынужден был уйти без ничего.

Тогда я вернулся к той продавщице, у которой были самые лучшие цены, и купил вторую копию магнита за $3 для кого-то в подарок. Но тут мне еще понравился круглый керамический сувенир, на котором был изображен остров с пальмой и надписью Тортола, океаном с акулами, и на всем этом фоне была карта Карибских островов. И последним, что я купил – это был деревянный сувенир, сделанный в виде доски для серфинга, с надписью Тортола. На этом мой поход по базару закончился и я отправился дальше.

Шагая по Роад Тауну, мне сразу бросилось в глаза то, что движение здесь левостороннее.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Как я уже говорил, эта территория принадлежат Великобритании, хотя еще в 1967 году Британские Виргинские острова получили автономию и управляются местным премьер-министром и Ассамблеей избираемых депутатов. Так вот левостороннее движение было здесь учреждено именно британцами.

Общение с местными жителями не доставляло труда, так как официальным языком страны является английский. Хотя слушая как разговаривают местные между собой, я обнаружил интересный креольский диалект английского языка. Они странно коверкают слова, съедают их окончания и вообще говорят очень-очень быстро.

Дороги в городе были очень таки приличными. Да и машины двигавшиеся по ним были хорошего класса. В отличии от Доминиканской Республики, мотоциклов и скутеров здесь не наблюдалось. Все было как-то более цивилизованно, на перекрестках были светофоры, на дороге были разметки, а по обоим бокам – пешеходные тротуары.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Всему этому есть объяснение. ВВП этой страны составляет всего один миллиард долларов, но так как население страны совсем небольшое, то средний доход очень высок – 40 тысяч долларов. Начиная с 1960-х годов, экономика страны сместилась с сельскохозяйственного профиля в сферу туризма и финансовых услуг.

Британские Виргинские острова являются популярным местом для регистрации офшорных компаний. Основными факторами являются: низкая стоимость регистрации и содержания юридического лица, отсутствие требований к резидентности директора, формальные требования к минимальной величине уставного капитала, а также возможность быстро (буквально, за 1 день) зарегистрировать компанию.

Здесь отсутствует налог на прибыль организаций (корпоративный налог) и налог на доходы физических лиц (подоходный налог), также отсутствует НДС и налог с продаж. На сегодняшний день около миллиона компаний зарегистрированы в Британских Виргинских островах, что составляет почти половину всех офшорных компаний в мире.

Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Как я уже сказал, туризм является основной сферой экономической деятельности местного населения. Около 800 тысяч туристов ежегодно посещают эту страну. Их притягивают красивые пляжи с белым песком и подводное ныряние в кораловых рифах.
Итак, я продолжал продвигаться в центр города проходя мимо коммерческих банков и магазинов.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Недалеко от портовой зоны расположилось правительственное здание с очень большой территорией для парковки. Это было не удивительно, потому что треть населения страны работает именно на государственной службе.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Дальше я подошел к водному вокзалу, от которого осуществлялась паромная переправа между островами. Это здание было хорошо ухоженное и оставило приятные впечатления. Впрочем как и весь город.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Было видно, что муниципальные службы делают свою работу, смотрят за порядком и чистотой, а также за состоянием дорог.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2К концу прогулки над высокими склонами в глубине острова стали нависать огромные черные тучи. Я понял, что нужно найти место, где можно спрятаться от дождя. А иначе, попав под тропический ливень, у меня промокло бы все до ниточки, и самое главное – пострадала бы фото и видео аппаратура. Таким образом я стал возвращаться обратно к кораблю, а так как я уже немного проголодался, то решил все-таки вернуться и подкрепиться.

Тот дождь, которого я ожидал, прошел стороной и выпал только на склоне холма. Получается, что я совсем зря переживал. Ну, это никак не нарушило мои планы. Я снова оказался у пристани, где таксисты-экскурсоводы пытались набрать народ на туры по острову. Именно это мне и было нужно. Так как людей уже поубавилось, то я рассчитывал, что мне удастся сторговаться с водителем. Как только подъехал очередной сафари-автобус, я спросил цену.

Она была у всех стандартная – 40 долларов. Я сказал 35, но водитель отказался. Я продолжал стоять возле машины, а он делал вид, что не замечал меня. Удивительно, но буквально за несколько минут его сафари-автобус заполнился пассажирами и он резко сказал: Садись ко мне в кабину. Я живо залез в кабину форда F-350 и мы отправились вокруг Тортолы.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Сперва, дорога проходила вдоль побережья и мы время от времени останавливались для фотографирования в красивых местах.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Температура воздуха была около 35 градусов, но в машине был кондиционер и я чувствовал себя комфортно. Замечу, что 30 градусная жара царит здесь круглый год. К сожалению, негативной особенностью климата и географического положения являются ураганы и тропические циклоны, которые периодически приносят много разрушений и убытков.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2 Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Так как мне повезло ехать в кабине с водителем, я расспрашивал его о всем, что меня интересовало. Он не был против и с удовольствием общался со мной. У выезда за город мы проехали единственную на острове электростанцию. Я спросил у водителя, что за топливо там используется. Но он сказал, что это не типичная электростанция, а просто дизельный генератор. Я сразу сделал вывод, что из-за отсутствия инфраструктуры, промышленность здесь не развита. Чуть дальше мы проезжали мимо завода по производству рома.

Здесь же на острове выращивается сахарный тростник для его производства. На этом, как мне сказал водитель, и заканчивается местная промышленность. Еще он рассказал, что местные жители успешно занимаются рыбной ловлей, так как в океане просто огромное изобилие всяких видов рыбы. Это звучало даже с какой-то гордостью, что, мол, если туризм и экономика накроется медным тазом, то у жителей острова всегда будет возможность выжить – пошел к берегу, поймал рыбу, накормил семью. С такой же гордостью он поведал мне о всемирно известной Весенней Регате, которая ежегодно проводится в Британских Виргинских островах.

Кстати, именно плавание на парусниках является здесь главным спортом.
Проехав вдоль побережья, дорога вдруг стала уходить в глубь острова и соответственно подниматься. Это был самый настоящий экстрим. Некоторые участки дорог были под углом 50-60 градусов. В добавок, при таком ужасном подъеме, дорога делала резкий поворот на 90 градусов. Понятное дело, что встречные машины просто невозможно было увидеть.

Попадая в такие повороты, водитель делал предупредительный звуковой сигнал, выезжал на встречную полосу и только таким образом преодолевал эти экстремальные участки. Народ сзади визжал от страха, тем более, что все они находились в открытом кузове. Во время этой поездки, мы несколько раз чуть не попали в аварию. Сердце останавливалось, когда водитель выезжал на встречную и сигналил, а с горы в это время мчался грузовик и тоже подавал сигнал. В общем я надолго запомню эти петли на Тортоле.

Небольшой разрядкой была остановка на пляже Cayne. Тут водитель попросил всех оплатить свои услуги. Я дал ему 40 долларов, так как у меня не оказалось без сдачи. Он в это время говорил по мобильному телефону и сделал вид, что у него не было сдачи. Было немного обидно, что меня так киданули, но из за пятерки я конечно же не стал сильно расстраиваться, дело было больше в принципе, а не в сумме.

В общем я прошелся по пляжу, популярность которого, видно, была очень высока, потому что везде было полно народу. А вдоль всего пляжа располагались бары, где все дружно выпивали спиртные напитки.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2 Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2 Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2После пляжа мы поехали обратно и дорога снова поднималась вверх. Проезжая вершину холма, открывались чудесные виды на остров. Действительно красота!
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2

Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2
Британские Виргинские острова

Рядом с основным островом Тортола расположен остров Биф, на котором находится международный аэропорт Terrance B. Lettsome.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2 Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2

Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2
Британские Виргинские острова в круизе по Карибскому морю

Для транспортного сообщения между двумя островами был построен мост Королевы Елизаветы II.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2 Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2К вечеру, после головокружительного тура по всему острову, я вернулся назад к пристани. Таксисты уже разъехались, а те которые возвращались, только высаживали людей. Я решил не идти сразу на корабль, а еще побродить по городу.
Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2 Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2К тому же, недалеко от пристани был неплохой скверик в котором можно было погулять.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2 Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2 Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2 Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2За сквером стоял очередной филиал Scotiabank.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2За время своего путешествия, я видел его в каждой стране. Должно быть, это один из самых распространенных банков в этом регионе.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Прогуливаясь по городу, я снова стал замечать сгущающиеся над вершиной острова тучи. В этот раз я не стал обращать на них внимание, ожидая, что дождь снова пройдет стороной. Но не тут то было! Внезапно хлынул тропический ливень, именно такой, о котором я говорил ранее, что можно до нитки промокнуть.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2К счастью, я нашел место, где можно было спрятаться от дождя. Это был все тот же банк, вернее крытая часть на улице, где находился круглосуточный банкомат. Я и еще несколько людей укрылись в этом месте, а дождь продолжал лить, как из ведра. Но, как это бывает в этих широтах, он длился не долго. Минут через 15 я стал возвращаться к пристани. В это время над холмом образовалась красивая радуга. Казалось, что она была настолько близко, что ее можно было ухватить руками.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Вернувшись к пристани, я сел на лавочку в здании с информацией для туристов. Люди постепенно возвращались с туров на корабли. Ventura так и стоял рядом с моим кораблем. Незадолго до отплытия люди на верхних палубах обоих кораблей начали перекрикиваться друг с другом. Я долго не мог понять, что там происходит. Оказывается, что это играла музыка и люди подпевали друг другу. С берега все это выглядело довольно странно, как-будто какие-то дикари на вершине двенадцатиэтажных кораблей перекрикиваются друг с другом.

Наблюдая за происходящим на пристани, я заметил, как один из таксистов вернулся с людьми, а когда все выгрузились, то к нему подошел тот самый сотрудник из секьюрити, который весь день проверял документы у всех водителей и прохожих. Сейчас он уже расслабился, потому что движение почти прекратилось и его заменил второй сотрудник. Было видно, что он знал этого таксиста, и во время общения тот незаметно сунул ему деньги в руку за спиной. Получается, что даже здесь существует коррупция. Вместо того, чтобы официально платить за въезд на территорию пристани, легче дать взятку знакомому секьюрити.

Через некоторое время ко мне подошел один из водителей сафари, колоритный такой мужичок, который привез группу туристов с моего корабля. Я уже раньше видел одного из них, они остановились возле меня и мы начали разговаривать. Таксист оказался общительным. Как я узнал от знакомого туриста, он был одним из лучших и все просились к нему на туры. Кружа по холмистым дорогам и экстремальным поворотам, он одновременно играл на музыкальных инструментах. Вот это экстрим!

Некоторые пассажиры этого не выдерживали и просились выйти. Этот таксист рассказал, что туризм является очень важным для местного населения. В среднем сюда заходит три корабля в неделю. В этот день у него был особенно хороший заработок, так как к острову подошло сразу два корабля. Видно всем была работа в этот солнечный день. Во время разговора он ел какой-то диковинный фрукт.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Я не очень хотел его пробовать чисто из соображений санитарии. Но мой местный друг восхвалял этот фрукт и говорил о том, что он защищает население острова от раковых заболеваний. По его словам, здесь никто не болеет раком. В конце концов я отломил себе маленький кусочек фрукта, чтобы попробовать. По вкусу он напомнил мне грушу.

Пообщавшись с нами, таксист стал прощаться. Он показал нам местный способ прощания с помощью локтей. Нужно было просто ударить локоть об локоть.
После ухода колоритного таксиста я еще посидел пол часа на пристани. Мне было очень интересно наблюдать за происходящим вокруг. Например, за сеточным забором дети школьного возраста играли в бейсбол.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2Сотрудники секьюрити пошли ужинать в стоящий в стороне вагончик. Тут вдруг к доку подъехал микроавтобус и персонал с моего корабля начал выгружать из него какие-то коробки.Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2
Я так и не понял, что это была за контрабанда. Кстати, полицию я так за весь день и не встретил, и, к сожалению, не смог сфотографироваться для своей фото коллекции Полицейские Мира. Как мне стало известно, преступность здесь очень маленькая. Единственную проблему представляют наркоторговцы, которые используют эти острова, как перевалочную базу по пути в США.

Незадолго до того, как задраили люки корабля, я вернулся в каюту. Перед тем как пойти в ресторан, я решил покупаться после таких приключений. В этот вечер я снова посетил венецианский ресторан и заказал сразу 2 рыбных блюда из меню. После ужина я как обычно погулял по палубе, послушал живую музыку корабельных музыкантов и сходил в буфет за фруктами. Возвращаясь в каюту, я пообщался в коридоре со стюардом Джонни, который в этот раз сделал из полотенец вот такого вот кота:Британские Виргинские острова. Круиз по Карибскому морю. Блог путешественника Alex, запись 2

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here